Oranje terug van “super” Invictus Games

“Goed? Het was super”, zei chef d’equipe majoor Pieter van de Peet over de prestaties van de Nederlandse ploeg. “De 26 medailles zijn natuurlijk allemaal prachtig, maar alle 29 deelnemers hebben het beste van zichzelf laten zien. In en op het veld.”

De derde editie van de Invictus Games in Toronto kreeg zaterdagmiddag het slotakkoord dat het verdiende. De rolstoelbasketbalploeg wist het tot de finale te schoppen tegen, niet onverwacht, de Verenigde Staten. Waar in de voorronde de Amerikanen toch vrij gemakkelijk hadden gewonnen, bleef oranje nu tot 20 seconden voor tijd bij. Het werd uiteindelijk 55-51. Topscorer Marc van de Kuilen: “We hebben zo sterk gespeeld. Iedereen hield zich aan zijn taak en we konden de Amerikanen soms met de rug tegen de muur zetten. Echt een topwedstrijd.”

Nederlands’ zwembad
Een van de basketballers, Ronald van Dort, had nota bene daags voor de basketbalfinale 3 gouden medailles bij elkaar gezwommen. Het zwembad was een beetje van Nederland. Gert van ‘t Oever (4x goud), Daniel Knegt (2x goud, 1x brons), Rick Torenstra (3x brons) en de estafetteploeg (brons) mochten zich melden voor het erepodium.




Hulp in herstelproces
Zaterdagavond sloot initiatiefnemer prins Harry of Wales de Invictus Games af tijdens een show met onder andere Bruce Springsteen. “Maar voor ons is het geen afsluiting. We gaan werken aan de volgende editie, volgend jaar oktober in Sydney”, aldus Van de Peet.

“Het is voor veel deelnemers heel belangrijk om dit te hebben meegemaakt. Sommigen hebben pas net gezien hoe sport hen kan helpen in hun proces naar herstel. Je zou alle veteranen met zichtbare en onzichtbare verwondingen zo’n ervaring gunnen”, sprak de directeur van het Veteraneninstituut, kolonel Ludy de Vos.

Herinnering komt boven
Voor hem was de medaille die Edwin de Wolf haalde tijdens de wielertijdrit iets bijzonders. “23 jaar geleden raakte Edwin zwaar gewond in Bosnië. Toen hij na veel problemen op de compound in Srebrenica aankwam, kon hij alleen maar ‘sorry kapitein’ uitbrengen. Dat heeft me toen zo geraakt en is me altijd bij gebleven. Het is dan prachtig om hem hier die medaille te zien winnen. Het is voor ons beiden een soort afsluiting van die vreselijke ervaring.”

Prestatie na prestatie
Liefst 550 atleten uit 17 verschillende landen bestreden elkaar op sportieve wijze in 12 verschillende takken van sport. De Nederlandse ploeg had behalve uit de 29 sporters ook 2 hulphonden mee en een piloot voor de blinde wielrenner Daniel Knegt.

Ook de vele meegereisde familieleden – bij elke wedstrijd in oranje gehuld – genoten van het spektakel. “Je weet niet half wat Daniel en zijn piloot Koen de Leeuw hiervoor hebben gedaan”, sprak trotse vader Harry Knegt. “Een week voor de Invictus Games hebben ze nog meegedaan aan de wereldkampioenschappen (para)triatlon en een week ervoor wonnen ze Nederlandse titel. En dan toch weer hier staan, zowel bij het wielrennen als het zwemmen: dat is echt knap.”

Invictus Games 2017

De medailles:
Een overzicht van de behaalde medailles door het Nederlandse team:

Gert van ‘t Oever: 4x goud zwemmen
Paulus Mathijssen: 2x goud atletiek
Daniel Knegt: 2x goud wielrennen (met piloot Koen de Leeuw), 2x goud en 1x brons zwemmen
Erik Schuijer: goud driving challenge
Rick Torenstra: goud driving challenge en 3x brons zwemmen
Jaaike Brandsma: brons, kogelstoten
Frens Hartgers: brons tijdrit wielrennen
Edwin de Wolf: brons criterium wielrennen
Kelly van Dongen: goud en zilver indoorroeien
Estafetteteam zwemmen:(Maarten Leeuwenburgh, Rick Torenstra, Rahmon Zondervan en Gert van ‘t Oever) brons
Ronald van Dort: zwemmen 3x goud
Rolstoelbasketbal: zilver Walter Groen, Marc van de Kuilen, Jack Pastora, Ronald van Dort, Roelof Burghoorn, Jeroen Lunsingh, Jelle van der Steen, Therry Duitman, Olaf Geurens, Sebastiaan van Nieuwenhuizen.

Bron: Defensie

Ombudsman: Veteranen met veerkracht

Wouter* is als jonge Afghanistan-veteraan zwaargewond geraakt door een bermbom tijdens een patrouille in Uruzgan. Als veteranenombudsman hebben we hem geholpen omdat hij niet de passende zorg en aandacht kreeg van Defensie die hij juist zo nodig had. Daardoor was hij zijn vertrouwen in Defensie kwijtgeraakt. Ons oordeel was duidelijk: niet alleen het vertrouwen moest hersteld worden, maar Defensie moest Wouter ook een perspectief bieden. Na onze tussenkomst heeft Defensie Wouter verder geholpen. Zo hoort het ook.

Na een diep dal, zowel lichamelijk als psychisch, is Wouter het gevecht met zichzelf aangegaan om een nieuwe toekomst op te bouwen. Naast een studie heeft hij zich het rolstoelbasketbal eigen gemaakt. Afgelopen mei bezocht ik als Veteranenombudsman een centrale training van het Nederlandse team op het militair revalidatiecentrum Aardenburg. Ik sprak met een bevlogen chef de mission en de atleten. En daar kwam ik Wouter weer tegen.

Met een team van professionele ondersteuning van Defensie maakt Wouter zich nu op voor wedstrijden tegen landen als Canada en de Verenigde Staten. Nederland vaardigt komende week een team atleten af naar de Invictus Games in Toronto, Canada.




Misschien vraagt u zich af wat deze spelen eigenlijk inhouden? De Invictus Games is een internationaal sportevenement voor militairen die door of tijdens de dienst gewond raakten. Het is een initiatief van de Britse Prins Harry. Als voormalig helikopterpiloot in het leger vindt hij dat beschadigde militairen een groter podium verdienen voor hun sportwedstrijden. Ondanks hun handicap willen én kunnen ze nog veel, zoals op hoog niveau sporten. Ze voelen zich ‘invictus’ oftewel: onoverwinnelijk. Voor deze veteranen is het meer dan alleen sport. Het is ook een bijdrage die helpt bij het verwerken van de tegenslagen die gewonde veteranen overkomen.

Sinds 2014 is de Nationale ombudsman ook Veteranenombudsman. Dat is geregeld in de Veteranenwet. Veteranen hebben met gevaar voor eigen leven een belangrijke taak vervuld voor Nederland. Voor een deel van hen is dat niet zonder consequenties gebleven. De Veteranenombudsman vindt dat deze veteranen de bijzondere zorg en aandacht moeten krijgen die ze verdienen.

Voor mij staan Wouter en al zijn collega-atleten van het Nederlandse veteranenteam symbool voor doorzettingsvermogen én veerkracht. Het is goed om te zien dat de klacht van Wouter zin heeft gehad. Defensie heeft Wouter weer een perspectief geboden. Wouter heeft het leven weer opgepakt en neemt nu weer zelfs deel aan de Invictus Games! Ik heb daar groot respect voor en wens alle veteranenatleten veel succes.

*gefingeerde naam

Bron: Telegraaf / Defensie