‘Onoverwinnelijke’ ploeg voor Invictus Games in Den Haag

“De Invictus Games vraagt wéér het uiterste van jullie, zoals jullie als militair gewend waren. Jullie zijn onoverwinnelijk, jullie zijn Invictus.” Dat zei plaatsvervangend Commandant der Strijdkrachten luitenant-generaal Onno Eichelsheim vanmorgen bij de presentatie van de nationale ploeg voor de Invictus Games.

32 (oud-)militairen, die tijdens hun diensttijd ziek zijn geworden of (on)zichtbare verwondingen met zich meedragen, doen volgend jaar mee aan dit sportevenement in Den Haag. In totaal doen van 9 tot 16 mei 2020 zo’n 500 atleten uit 19 landen mee, die uitkomen op 9 sportonderdelen in het Zuiderpark.

Het is dan de 5e editie van de Invictus Games, na Londen (2014), Orlando (2016), Toronto (2017) en Sydney (2018). “Daar gaan we weer voor elkaar door het vuur. Ieder teamlid is een onmisbare schakel. Er staan 32 helden voor u, die een hoge prijs hebben betaald voor onze vrijheid”, sprak kolonel der mariniers Stefan Nommensen. Vorig jaar in Sydney was hij nog deelnemer, nu is hij chef de mission.




Mix
De ploeg voor Den Haag bestaat ook dit keer uit een mix van ervaren deelnemers en debutanten. Teamcaptain is dit keer wachtmeester 1 van de Koninklijke Marechaussee, Wouter Bakker. “Een grote eer”, vindt de zitvolleyballer, die in Sydney zijn eerste editie meemaakte. Oud-landmachtmilitair Ed Zegel deed wel mee in Toronto (2017), maar miste de spelen van Sydney vorig jaar. “Ik heb nu de rust gevonden om dit keer echt te gaan genieten van de Invictus Games”, denkt hij. Voor oud-marinier Peter West is de eerste deelname een behoorlijke uitdaging. “Voor mijn teamgenoten en mij is het door de PTSS (posttraumatische stress-stoornis) moeilijk om je lekker te voelen in een drukke omgeving. Maar we gaan ervoor, als 1 team.”

Minister
De deelnemers kregen tijdens de presentatie ook nog een videoboodschap van minister Ank Bijleveld en Commandant der Strijdkrachten luitenant-admiraal Rob Bauer. Zij zegden alle steun toe aan het team en hun familie en vrienden. “Zij zijn bijna net zo belangrijk als de deelnemers zelf”, sprak generaal Eichelsheim.

Premier Rutte ontvangt ploeg Invictus Games

De vrijwel voltallige ploeg die in oktober heeft meegedaan aan de Invictus Games in Sydney is op bezoek geweest bij minister-president Mark Rutte. Dat gebeurde vandaag in het ministerie van Algemene Zaken in Den Haag.
Ook minister Ank Bijleveld-Schouten, staatssecretaris Barbara Visser en Commandant der Strijdkrachten luitenant-admiraal Rob Bauer waren erbij.




Zonnetje
“Het is toch een mooie blijk van waardering dat je door de minister-president wordt uitgenodigd”, vond Invictus-deelnemer Alina Zoet. “Jullie verdienen het ook om in het zonnetje te worden gezet”, sprak de premier. “Individueel, maar zeker als groep. Wat jullie vooral hebben laten zien, is waar het bij de Invictus Games om draait. Niet om de medailles, niet om de prestatie, maar om mensen die ervaringen delen die je eigenlijk alleen kunt delen met mensen die dezelfde ervaring hebben.”

Den Haag
De 5e editie van de Invictus Games wordt in 2020 in Den Haag gehouden. Bijleveld vindt dat goed passen in de ontwikkeling van de laatste jaren. “Militairen en oud-militairen worden weer zichtbaar in de samenleving en krijgen de waardering die ze verdienen. Dat er ook steun is voor militairen en hun families. Dat is pas echt prachtig.”

Prins Harry
De Invictus Games zijn een initiatief van de Britse prins Harry, zelf een Afghanistan-veteraan. In Sydney kwamen 500 (oud-)militairen uit 18 landen uit op 11 sportonderdelen. Nederland deed mee met 23 sporters. Alle militairen die deelnemen raakten in hun diensttijd psychisch of lichamelijk gewond.

Bron: Defensie