10 jaar Defensie Helikopter Commando: vraag om heli’s onverminderd groot

“Er is nauwelijks een operatie denkbaar waarin helikopters geen prominente rol spelen. Of het nu gaat om moderne maritieme operaties of het hedendaagse optreden op het land. De vraag naar heli’s overtreft nagenoeg altijd het aanbod.” Dat zei de toenmalige Commandant Luchtstrijdkrachten een decennium geleden. Vandaag bestaat het Defensie Helikopter Commando (DHC) 10 jaar. Wat toen gold, geldt nog steeds, alleen de vliegende inventaris veranderde en een deel van hun grondgebied verdween.

Zo viel bijvoorbeeld Vliegbasis Soesterberg ten prooi aan bezuinigingen. De daar gestationeerde Cougar- en Chinook-transporthelikopters kregen hun nieuwe plek bij de Apache gevechtshelikopters op Vliegbasis Gilze-Rijen. Daar stonden inmiddels al de laatste Alouettes. Het helihoekje op Vliegbasis Leeuwarden kreeg ook aan andere bestemming, nadat de 3 AB-412 Search and Rescue-helikopters van de hand werden gedaan.




Geld in gestoken
Ondanks de enorme bezuinigingen op de krijgsmacht, is vanwege het belang van heli’s, wel altijd in de toestellen geïnvesteerd. Natuurlijk niet in de Alouette- en Lynx-helikopters. Die werden afgelopen 10 jaar vanwege ouderdom uitgefaseerd. In de Cougars, Chinooks en Apaches werd echter wel in meer of mindere mate geld gestoken, om ze op te lappen, te moderniseren, te vervangen of er een paar bij te kopen. Daarnaast arriveerde de NH90. Gestationeerd op Maritiem Vliegkamp De Kooij, opereert het toestel met name vanaf marineschepen.

Van levensbelang
Helikopters worden voor de meest uiteenlopende taken ingezet, in binnen- en buitenland. Zo assisteerden Chinooks deze week nog bij het blussen van een afvalbrand in Hengelo, een taak die ook Cougars voor hun rekening kunnen nemen. NH90’s worden onder meer ingezet om drugssmokkelaars op te sporen in het Caribisch Gebied. In missiegebieden zorgen Apaches voor het beveiligen van grondtroepen en beschermen ze transporthelikopters tijdens verplaatsingen van materieel en militairen. Daarnaast zijn de transporttoestellen van levensbelang om gewonde militairen snel naar een ziekenhuis te brengen, zoals in Mali. Het zijn slechts enkele voorbeelden waarbij helikopters zeer grote diensten bewijzen. Ook in internationaal verband is veel vraag naar dit vliegende product en blijkt er altijd een weer tekort aan te zijn.

Volwassen
Volgens commandant DHC commandeur Gerhard Polet is de helikoptervloot in 10 jaar enorm gestroomlijnd. “De NH90 werd in het begin soms wat lacherig weggezet als vliegende Fyra, maar is ondertussen hard op weg om echt volwassen te worden. Het toestel laat de laatste anderhalf jaar zien een game changer te zijn aan boord van de marineschepen en vanaf de Kooy.”

Cougar meest veelzijdig
Ook de perikelen rond de Cougar waren niet altijd om vrolijk van te worden. Polet: “Eerst waren ze onmisbaar, toen moesten ze weg, toch weer niet weg maar gaatjes vullen.” Wat de commandant betreft groeiden ze daardoor uit tot de meest veelzijdige helikopter, te land, ter zee en in de lucht. Inmiddels is het getouwtrek voorbij, mogen ze niet alleen blijven, maar opereren ze straks ook bij Special Forces Operations. En er waren wel meer hoogtepunten. Daartoe behoort ook de verstevigde samenwerking met de commando’s, de Luchtmobiele Brigade, de marechaussee en civiele partners.

Helaas waren er ook dieptepunten. Neem alleen al het verongelukken van 2 Apachevliegers in Mali, ruim 3 jaar geleden. Verder vlogen Apaches tegen kabels, een keer in de Bommelerwaard, de andere keer in Zoelmond. Daarnaast crashte er een Apache in Alabama, waarbij een vlieger om het leven kwam, en gebeurde er een ongeluk met een chinook in Afghanistan. Hierbij vielen een aantal gewonden.

Het DHC beschikt over:
Apache-gevechtshelikopters: 28
Chinook-transporthelikopters: 17, maar er volgen er nog 3, die zijn er uiterlijk 2021
Cougar-transporthelikopters: 12
NH90-maritieme gevechtshelikopters: 20

Bron: Defensie

Defensie betaalt voor gekke koeien uit Lutjegast

‘Zolang ik boer ben, heb ik nog nooit meegemaakt dat mijn koeien zo gek waren. Ze waren echt door het dolle heen.’
Melkveehouder Ab Veenstra uit Lutjegast heeft een vergoeding gekregen van het ministerie van Defensie na een grote oefening met helikopters in de Marnewaard, vorige maand. Tijdens de oefening Joint Falcon werd er getraind door het Defensie Helicopter Commando, onder meer met de Chinook-transporthelikopter.

Pure angst
‘Ze vlogen hier op een hoogte van ongeveer 45 meter over het weiland’, vertelt Veenstra.’ De koeien kwamen echt in paniek naar huis vliegen. Ze waren verwilderd en dreigden over de hekken te springen. Dat doet een koe normaal niet, dat was uit pure angst.’




Kwade kop
De oefening was aangekondigd, maar de boer uit Lutjegast wist niet dat de helikopters recht over zijn koeien zouden vliegen. ‘Ik heb nog met een kwade kop naar die piloten gewuifd, zo van: donder op met die dingen. Maar toen begonnen ze te knipperen met hun lichten. Ze dachten kennelijk ‘die boer vindt het leuk’. Dus dat schoot ook niet op.’

Bakkeleien
Daarop nam Veenstra contact op met Defensie. ‘Uiteindelijk kregen we een sergeant-majoor van de Luchtmacht op bezoek. En ik moet zeggen: ze hebben het keurig afgehandeld. We hebben wat lopen bakkeleien over de hoogte van het bedrag. En dat is uiteindelijk goed gekomen.’

Paar honderd euro
Over de hoogte van de schadevergoeding doet de melkveehouder geen uitspraak, maar het gaat om een bedrag van een paar honderd euro. ‘De schade bestaat met name uit de stress van de koeien. Bovendien is er her en der hekwerk en bedrading gesneuveld. En de koeien hebben uiteindelijk een behoorlijke dip in de melkproductie gehad’, aldus Veenstra

Geen garanties
De schade is dus vergoed, maar garanties voor de toekomst kan Defensie niet geven. ‘We hebben ze wel wat tips gegeven’, zegt de melkveehouder. Kijk bijvoorbeeld of er ergens vee loopt voordat je gaat vliegen. Een mens weet wat er aan de hand is, maar een beest begrijpt niets van dergelijke oefeningen. Dus ik hoop dat Defensie daar voortaan een beetje rekening mee houdt.’

Bron: RTVNoord / Defensie (foto illustratief)