Patiëntentransport vanaf Waddeneilanden even terug in handen Defensie

Defensie vliegt vanaf vandaag patiënten vanaf de Waddeneilanden naar ziekenhuizen op het vasteland. Dat gebeurt per NH90. Met de helikopter van het Defensie Helikopter Commando neemt de militaire organisatie tijdelijk de taken over van de ANWB. Dat gebeurt op verzoek van het Ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport.

Het maritieme toestel heeft vlieg-medisch personeel aan boord en is uitgerust voor medische transporten. De NH90 heeft Maritiem Vliegkamp De Kooy als thuisbasis.

Defensie is in staat de taak 24 uur per etmaal uit te voeren. De ANWB-helikopters zijn daardoor volledig beschikbaar om ernstig zieke COVID-19-patiënten naar andere intensive care-afdelingen te brengen.

Defensie neemt het patiëntentransport sowieso de komende twee weken voor haar rekening, maar desgewenst ook daarna nog.

Behoorde tot takenpakket
Vervoer van patiënten vanaf de Waddeneilanden is voor de krijgsmacht overigens niet geheel vreemd. Tot in 2015 behoorde het zelfs bijna 40 jaar tot het takenpakket. Voor het laatst werden de transporten vanaf Vliegbasis Leeuwarden uitgevoerd door de AB-412 SP van de luchtmacht. Van deze Agusta-Bell helikopter waren er 3. Vanwege hun knalgele kleur kreeg het toestel de bijnaam tweetie. De toestellen werden verkocht. Daarna voerden NH90’s en Cougar-transporthelikopters de taken nog uit tot de Kustwacht ze overnam in de tweede helft van 2015.

Ministerie en defensietop sturen bericht aan medewerkers

Minister van Defensie, Ank Bijleveld, spreekt de defensiemedewerkers toe. “We gaan dit samen doen, met elkaar, als team”.

Onderstaand haar bericht aan al het personeel:

” Beste collega,

“Het zijn gekke tijden.”

Een uitspraak die wij, en ongetwijfeld ook u, de afgelopen dagen ontzettend vaak hebben gehoord. Vandaag is het precies één week geleden dat de eerste maatregelen die ons kabinet afkondigde om het coronavirus in Nederland in te dammen, van kracht werden. Inmiddels zijn we diverse maatregelen verder en leven we samen in een nieuwe werkelijkheid, die vorige week voor veel Nederlanders nog moeilijk te bevatten was.

Onze minister-president drukte ons maandagavond op het hart: “We moeten dit écht met 17 miljoen mensen doen”. En dat is ook wat wij bij Defensie doen. Met elkaar, als een team. Deze uitzonderlijke situatie vergt ingrijpende besluiten. Grote oefeningen als Cold Response, Frisian Flag, Swift Blade en Defender 2020 moesten worden afgelast, evenals de Invictus Games. Eigen trainingen konden niet door gaan, collega’s werken thuis wanneer het enigszins kan en ook de trainingsmissie in Irak is stilgelegd. Mogelijk blijven onze uitgezonden militairen langer op missie en moeten hun families ze langer missen. Niet makkelijk, maar allemaal noodzakelijk om het virus maximaal te kunnen controleren.

Wij hebben grote waardering voor de manier waarop u zich aan de situatie aanpast. Hoe u de schouders eronder zet. Hoe u uw werk uitvoert. Hoe uw thuisfront zich in deze crisis staande houdt. Hoe u momenteel operationele crisisteams bemant en meedenkt over toekomstige scenario’s. Hoe u mensen in uw naaste omgeving bijstaat, die niet meer kunnen of mogen werken, of ziek zijn.

De voorbeelden van onderlinge hulp en solidariteit zijn hartverwarmend en geven ons wederom het vertrouwen dat wij werken met een hele bijzondere club mensen.

Wat de toekomst brengt, is onzeker. Maar voorlopig zal het virus onder ons blijven. Onze oproep aan u is om de hygiënemaatregelen te blijven volgen. Om minimaal 1,5 meter afstand te houden tot anderen. En om – zodra het kan – thuis te werken. Hoe minder fysiek contact, hoe beter. Liever één dag te weinig op kantoor, dan één minuut teveel. Dit is nodig om het voortzettingsvermogen van Defensie te kunnen garanderen. Onze kritische taken voor de veiligheid van Nederland staan immers niet stil.

De Nederlandse bevolking rekent op ons. Wanneer zij een beroep op ons doet, staan wij – militair én burger – klaar om te helpen en te beschermen. Hoe gek de tijd ook is. Of nog wordt. We gaan dit samen doen. Met elkaar, als een team.

Vriendelijke groeten,

Ank Bijleveld-Schouten
Minister van Defensie

Barbara Visser
Staatssecretaris van Defensie

Gea van Craaikamp
Secretaris-Generaal

Rob Bauer
Commandant der Strijdkrachten