België: Legertop verbiedt militairen om ‘gesponsorde’ bivakmutsen van Damart te dragen

Een nieuwe kaakslag voor de militairen die straks naar Estland vertrekken om er in de bijtende koude deel te nemen aan de NAVO-operatie Forward Presence. Kledingmerk Damart zou vandaag 270 warme bivakmutsen overhandigen voor de manschappen die klagen over hun verouderd materiaal. Maar de generale staf in Evere heeft dat onverwacht verboden.

“We hebben zojuist vernomen dat, tot grote teleurstelling van de manschappen, de defensiestaf aan het eFP-detachement dat voorzien is om naar Estland te vertrekken, verboden heeft om de bivaksmuts te aanvaarden die aangeboden werden door de firma Damart”, zo luidt het in een mededeling van legervakbond ACMP.




De Belgische militairen die naar Estland gaan en daar bij temperaturen tot min 40 graden moeten opereren, moeten zich beschermen met bivakmutsen die dateren uit de Koreaanse oorlog in de jaren vijftig. Ze zijn versleten en er zitten gaten in.

Toen ze met dat nieuws naar buiten kwamen, besliste kledingmerk Damart 270 thermische mutsen aan de Belgische militairen te schenken. Gratis. Ze zouden vrijdagochtend worden afgeleverd.
Maar donderdagavond kwam er bij de basis in Marche-en-Famenne, waar de militairen die vertrekken gekazerneerd zijn, telefoon van de generale staf in Evere. De mutsen mochten in geen geval aanvaard worden.

Legervakbond ACMP spreekt over een dolksteek in de rug van de militairen. “Ik kan u verzekeren dat de manschappen er niet kunnen om lachen. Nu kregen ze eens degelijk materiaal, dan mogen ze het niet aanvaarden. Waarom is ons een raadsel”, zegt Yves Huwart van de legervakbond.
In legerkringen gaat het gerucht dat ze “geen gesponsorde mutsen mogen dragen.”

Maar dat vindt Yves Huwart van de legervakbond een flauw excuus. “De sponsoring van de marinedagen, de airshow in Kleine Brogel of de land day in Leopoldsburg wordt net aangemoedigd. Maar Damart mag aan de soldaten op het veld geen high-tech gezichtsmasker aanbieden. Het zou nochtans niet zo geweest zijn dat de naam van de firma in het groot op de mutsen staat”, zegt Huwart.
Bij Damart bevestigt men dat ze donderdagavond een telefoontje kregen dat de mutsen niet aanvaard zouden worden. Defensie regeert voorlopig niet.

De eerste militairen vertrekken volgende week naar Estland.

Bron: Nieuwsblad.be / Belgian Defence News (foto)

Defensie België heeft interesse in gevechtsrobot (video)

In België nam de Kamer een verbod aan op ‘killer robots’, maar tegelijk toont Defensie interesse in een Europese gevechtsrobot. Dat schrijft De Morgen.
Enkele weken geleden stelde Estland het initiatief voor om samen met Letland en Finland een robot of landdrone te ontwikkelen. Uit het persbericht blijkt dat ook België geïnteresseerd is, en het kabinet van defensieminister Steven Vandeput bevestigt de interesse.

“Een van de problemen is dat onze soldaten overbelast zijn, want ze slepen minstens 30 kilo mee, dus dan zou een slimme muilezel van pas komen”, zegt generaal Marc Thys, bevelhebber van de landcomponent. Maar hij geeft toe dat zo’n landdrone ook bewapend kan worden.




Interessant daarbij is dat het Estse bedrijf Milrem Robotics al zo’n gewapende robot heeft ontwikkeld: The Tracked Hybrid Modular Infantry System (TheMIS). Het gaat om een onbemande landrobot die modulair opgebouwd kan worden. Daardoor kan die dienen als transportmiddel of als ontmijningsrobot, maar kan die ook uitgerust worden met wapensystemen. Zo kan de landdrone voorzien worden van geschut van het Belgische FN Herstal. “De gecombineerde oplossing van FN en THeMIS illustreert het potentieel van dit concept”, zei Vincent Verleye, COO van FN Herstal, daarover in een persbericht. De wapens worden wel nog steeds, vanop afstand, door mensen bediend.

In juli keurde de Kamer een resolutie goed die “de inzet van killer robots en gewapende drones door Defensie verbieden”. Het Estse project gaat wel degelijk om een gewapende drone zoals bovenstaande, maar het verbod zou enkel gelden voor volledig autonome wapensystemen, dus zonder menselijke tussenkomst.

Defensiespecialist Alexander Mattelaer wijst nochtans op de risico’s, bijvoorbeeld als iemand in het communicatiesysteem zou inbreken. “We willen wegblijven van killer robots en natuurlijk binnen de contouren van de parlementaire resolutie blijven”, zegt generaal Thys, “maar innovatie is altijd wat controversieel.”

Intussen zitten deze week ontwapeningsdeskundigen uit meer dan 75 landen aan de onderhandelingstafel over het inperken van het gebruik van killer robots bij conflicten.

Bron: Datanews.be / Milrem Robots