Medailles voor overleden VN-militairen

De 3 Nederlandse militairen die vorig jaar in Mali omkwamen kregen vandaag postuum in New York een medaille. Dat gebeurde als onderdeel van de UN Peacekeepers Day die sinds 2002 wordt gehouden. De VN herdenkt dan al het personeel dat tijdens een VN-missie sneuvelde. In 2015 waren het er 128.

Voor Nederland gaat het om kapitein René Zeetsen en 1e luitenant Ernst Mollinger. Zij verongelukten 17 maart met een Apache-gevechtshelikopter. Luitenant-kolonel Wolter van Thiel overleed in zijn slaap op 29 november. De militairen werkten voor de VN-missie Minusma in Mali.

Postume onderscheiding
De medaille die werd uitgereikt is de Dag Hammarskjöld medaille. Dit is geen traditionele medaille, maar een kristallen schijf. Deze naar een VN secretaris-generaal vernoemde onderscheiding geeft de VN sinds 1998 postuum. Hij is voor militairen, politiemedewerkers en burgers die tijdens een VN-missie om het leven kwamen, sinds 1948 zijn dat er meer dan 3.400.

De Peacekeepers Day is officieel op 29 mei. Als de dag op een zon- of andere feestdag valt, kan de datum veranderen. Namens Nederland waren er afgevaardigden bij de herdenking en kranslegging bij het VN-hoofdkwartier in New York. De Nederlandse Defensieattaché in Washington, commodore Theo ten Haaf nam de medailles tijdens een ceremonie in ontvangst. Hij zorgt dat ze bij de nabestaanden komen.

Peacekeepers Day bij missies
In Gao worden 3 evenementen gehouden ter gelegenheid van de VN-dag:
27 mei – Vrouwendag met onder meer een lezing door United Nations Police
28 mei – Sport- en cultuurdag met onder meer sportactiviteiten met Malinezen
29 mei – Parade en herdenking op Superkamp

De UNMISS-missie in Zuid-Soedan, staat maandag 30 mei stil bij de UN Peacekeepers Day met een appel en een ceremonie.

Bron: Defensie