Coronacrisis zorgt voor langste scheepsbegeleiding mariniers ooit

Juist nu is het essentieel dat het internationale scheepvaartverkeer ongehinderd doorgaat. Dus coronacrisis of niet; Vessel Protection Detachments (VPD’s) van het Korps Mariniers bleven onafgebroken Nederlandse zeetransporten beschermen tegen piraten. De coronamaatregelen zorgen zelfs voor de langste begeleiding ooit.

Eerste-luitenant der Mariniers Jochem, commandant van het VPD: “De onzekerheid is bij deze trip erg groot. Het vergt improvisatie en flexibiliteit van het team. Het is een kwestie van accepteren van de situatie en doorgaan.”

Op 19 maart stapte hij met 10 collega’s in Rotterdam aan boord van een loodsboot die ze naar de BigRoll Bering bracht. Dit is een zogenoemde big wide deck carrier. Die vervoert op deze trip grote onderdelen voor windmolens met bestemming Taiwan. Het 170 meter lange schip van het Nederlandse bedrijf Roll Group zette vervolgens koers richting de Egyptische havenstad Safaga. Daar ontvingen de mariniers hun bewapening.

Invliegen aflossing lastig
Na het Suezkanaal en de korte stop in Safaga begon het echte werk: het passeren van de zogenoemde High Risk Area voor piraterij (de Golf van Aden en de Arabische Zee). Nadat dit veilig was gebeurd, ging het verder richting Singapore op de route naar Taiwan. Normaal gesproken zou het VPD dan in de eerstvolgende haven van boord gaan en terugvliegen. Door de coronamaatregelen is het echter zeer lastig om aflossing in te vliegen. Het oude VPD is daarom aan boord gebleven.

Onlangs arriveerde het schip in Taiwan. Inmiddels is het duidelijk dat het schip ook op de terugreis bescherming nodig heeft. Daarom is besloten dat het VPD dit ook op de terugreis doet. Zodoende wordt dit de langst lopende VPD ooit. Het oude record stond op ongeveer 6 weken.



Grootste offer
Naast het uithoudingsvermogen van het VPD, vergen de huidige omstandigheden ook de nodige flexibiliteit het thuisfront. Jochem: “Het thuisfront brengt het grootste offer. Sommigen van ons hebben een partner werkzaam in de zorg, zij staan er onder zware omstandigheden nu lange tijd alleen voor.”

Beperkte footprint
Dat geldt ook voor de bemanning van de BigRoll Bering, geeft Operations Manager Roll Group Liesbeth van Werkhoven aan: “Het is ook even wennen als er zoveel mensen voor langere tijd aan het team worden toegevoegd. Maar ik heb begrepen dat het goed werkt. Het is ook fijn om het VPD aan boord te hebben. Het geeft toch een gevoel van bescherming. Voor Roll Group betekent het dat we aan onze contractverplichtingen kunnen voldoen, want we kunnen via het Suezkanaal blijven varen. Dit is de korte route, waardoor we ook nog onze footprint beperken doordat we minder brandstof verbruiken.’’

Zwaarbewapend

Een VPD bestaat uit zwaarbewapende mariniers. Ze zijn naast hun handvuurwapens, onder meer uitgerust met het MAG-machinegeweer. De schepen die ze beschermen zijn groot en kwetsbaar, bijvoorbeeld omdat ze langzaam zijn of relatief gemakkelijk te enteren.

AutoAuto

Mobiel lab Defensie voor coronatesten

Defensie heeft zijn mobiele laboratorium beschikbaar gesteld aan het Regionaal Overleg Acute Zorg (ROAZ) regio West. Het ROAZ gebruikt het mobiele lab sinds vandaag voor de Mobiele COVID-19 Post (MCP) bij het Cars Jeans Stadion van ADO Den Haag. Dit is een teststraat waar mensen getest kunnen worden op het coronavirus.

Huisartsen in de regio verwijzen mogelijke patiënten naar de testlocatie. Daar zijn 100 mensen per dag te testen op het coronavirus, terwijl zij in hun auto zitten. Zo blijft het besmettingsgevaar beperkt. De neusuitstrijk wordt verwerkt in het mobiele laboratorium en voor analyse naar het Leids Universitair Medisch Centrum gebracht (LUMC). De huisarts ontvangt binnen 24 tot 48 uur de uitslag. Op korte termijn is in het laboratorium op locatie ook snelle diagnostiek uit te voeren. Een uitslag voor spoedgevallen volgt dan in minder dan een uur.

Samenwerking
Het project betreft een samenwerking tussen huisartsen in de regio Haaglanden (Hadoks), zorgverzekeraars, het LUMC en regionale partnerlaboratoria in afstemming met de GGD en GHOR Haaglanden. Defensie levert op verzoek van het Ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport materiele ondersteuning in de vorm van het mobiele lab. Het dient normaalgesproken als mobiel onderzoekscentrum voor de CBRNe-eenheid van de krijgsmacht. Die is gespecialiseerd in het omgaan met chemische, biologische, radiologische en nucleaire dreigingen en explosieve materialen. Het LUMC heeft de wagen voor deze gelegenheid aangepast voor het gebruik in de Mobiele COVID-19 Post.

982 Squadron
Het lab staat normaalgesproken op de locatie Dongen van het Logistiek Centrum Woensdrecht en valt onder het 982 Squadron. Dit is een speciaal technologisch en missie-ondersteunend squadron van de luchtmacht dat de hele krijgsmacht technisch bijstaat.

Bol.com AlgemeenBol.com Algemeen