10 jaar Defensie Helikopter Commando: vraag om heli’s onverminderd groot

“Er is nauwelijks een operatie denkbaar waarin helikopters geen prominente rol spelen. Of het nu gaat om moderne maritieme operaties of het hedendaagse optreden op het land. De vraag naar heli’s overtreft nagenoeg altijd het aanbod.” Dat zei de toenmalige Commandant Luchtstrijdkrachten een decennium geleden. Vandaag bestaat het Defensie Helikopter Commando (DHC) 10 jaar. Wat toen gold, geldt nog steeds, alleen de vliegende inventaris veranderde en een deel van hun grondgebied verdween.

Zo viel bijvoorbeeld Vliegbasis Soesterberg ten prooi aan bezuinigingen. De daar gestationeerde Cougar- en Chinook-transporthelikopters kregen hun nieuwe plek bij de Apache gevechtshelikopters op Vliegbasis Gilze-Rijen. Daar stonden inmiddels al de laatste Alouettes. Het helihoekje op Vliegbasis Leeuwarden kreeg ook aan andere bestemming, nadat de 3 AB-412 Search and Rescue-helikopters van de hand werden gedaan.




Geld in gestoken
Ondanks de enorme bezuinigingen op de krijgsmacht, is vanwege het belang van heli’s, wel altijd in de toestellen geïnvesteerd. Natuurlijk niet in de Alouette- en Lynx-helikopters. Die werden afgelopen 10 jaar vanwege ouderdom uitgefaseerd. In de Cougars, Chinooks en Apaches werd echter wel in meer of mindere mate geld gestoken, om ze op te lappen, te moderniseren, te vervangen of er een paar bij te kopen. Daarnaast arriveerde de NH90. Gestationeerd op Maritiem Vliegkamp De Kooij, opereert het toestel met name vanaf marineschepen.

Van levensbelang
Helikopters worden voor de meest uiteenlopende taken ingezet, in binnen- en buitenland. Zo assisteerden Chinooks deze week nog bij het blussen van een afvalbrand in Hengelo, een taak die ook Cougars voor hun rekening kunnen nemen. NH90’s worden onder meer ingezet om drugssmokkelaars op te sporen in het Caribisch Gebied. In missiegebieden zorgen Apaches voor het beveiligen van grondtroepen en beschermen ze transporthelikopters tijdens verplaatsingen van materieel en militairen. Daarnaast zijn de transporttoestellen van levensbelang om gewonde militairen snel naar een ziekenhuis te brengen, zoals in Mali. Het zijn slechts enkele voorbeelden waarbij helikopters zeer grote diensten bewijzen. Ook in internationaal verband is veel vraag naar dit vliegende product en blijkt er altijd een weer tekort aan te zijn.

Volwassen
Volgens commandant DHC commandeur Gerhard Polet is de helikoptervloot in 10 jaar enorm gestroomlijnd. “De NH90 werd in het begin soms wat lacherig weggezet als vliegende Fyra, maar is ondertussen hard op weg om echt volwassen te worden. Het toestel laat de laatste anderhalf jaar zien een game changer te zijn aan boord van de marineschepen en vanaf de Kooy.”

Cougar meest veelzijdig
Ook de perikelen rond de Cougar waren niet altijd om vrolijk van te worden. Polet: “Eerst waren ze onmisbaar, toen moesten ze weg, toch weer niet weg maar gaatjes vullen.” Wat de commandant betreft groeiden ze daardoor uit tot de meest veelzijdige helikopter, te land, ter zee en in de lucht. Inmiddels is het getouwtrek voorbij, mogen ze niet alleen blijven, maar opereren ze straks ook bij Special Forces Operations. En er waren wel meer hoogtepunten. Daartoe behoort ook de verstevigde samenwerking met de commando’s, de Luchtmobiele Brigade, de marechaussee en civiele partners.

Helaas waren er ook dieptepunten. Neem alleen al het verongelukken van 2 Apachevliegers in Mali, ruim 3 jaar geleden. Verder vlogen Apaches tegen kabels, een keer in de Bommelerwaard, de andere keer in Zoelmond. Daarnaast crashte er een Apache in Alabama, waarbij een vlieger om het leven kwam, en gebeurde er een ongeluk met een chinook in Afghanistan. Hierbij vielen een aantal gewonden.

Het DHC beschikt over:
Apache-gevechtshelikopters: 28
Chinook-transporthelikopters: 17, maar er volgen er nog 3, die zijn er uiterlijk 2021
Cougar-transporthelikopters: 12
NH90-maritieme gevechtshelikopters: 20

Bron: Defensie

NAVO-strijdmacht oefent ‘luchtmobiel’

Heftig klapwiekend hangen 2 Nederlandse Chinook-transporthelikopters boven het Amerikaanse militair oefenterrein Hohenfels in Duitsland. Onder de buik van elke machines bungelt een Mercedes Benz-terreinwagen met aanhanger. In een precisiemanoeuvre zetten de heli’s ze neer in een zompige akker. ‘Luchtmobiele’ operaties: ze lopen als een rode draad door de NAVO-oefening Swift Response.

In Swift Response proberen de deelnemende eenheden de onderlinge samenwerking naar een hoger plan te tillen, in jargon ‘interoperabiliteit’. Die moet niet alleen binnen een krijgsmacht worden geoefend, maar ook tussen de NAVO-lidstaten onderling, omdat NAVO-militairen overal ter wereld voor de meest uiteenlopende (crisis)acties kunnen worden ingezet.




14 helikopters
Voor de oefening zijn duizenden militairen uit 11 NAVO-landen uit hun kazernes gekomen. Nederland is vertegenwoordigd door 750 man van land- en luchtmacht. Vanaf de vliegbasis Gilze Rijen zijn 14 helikopters van het Defensie Helikopter Commando (DHC) overgekomen: Chinooks, Cougars en Apaches.

Nederland traint tijdens Swift Response vooral in air assault-operaties. Daarbij pikt een transporthelikopter militairen op een bepaald punt op. Vervolgens vliegt het toestel met materiaal en al naar een plek des onheils. De heli’s worden tijdens een air assault beschermd door Apache-gevechtshelikopters die een mogelijke vijand moeten elimineren.

Swift Response

De transporthelikopters van de luchtmacht vervoeren landmachteenheden van onder andere 11 Infanteriebataljon luchtmobiel en 17 Pantserinfanteriebataljon die trainen om een gebied te bezetten, nadat ze door de lucht zijn aangevoerd. Ook vuursteuneenheden van 11 Afdeling rijdende Artillerie en logistieke eenheden zoals 11 herstelcompagnie zijn bij de oefening betrokken.

Slecht weer
Onder meer door slecht weer vielen de afgelopen dagen onderdelen van Swift Response (deels) in het water. Zoals de airdrop door C-17 en C-130-transportvliegtuigen. Komend vanuit Italië zouden die materieel per parachute op Hohenfels afwerpen.

Swift Response loopt nog tot 18 oktober.

Bron: Defensie