Veertien VN-soldaten vermoord in oosten Congo

Bij een aanval op een groep blauwhelmen in Congo zijn gisteravond veertien Tanzaniaanse VN-militairen om het leven gekomen. Er vielen er 53 gewonden. Ook zijn er vijf Congolese soldaten gedood. De aanval vond plaats in de provincie Noord-Kivu in het oosten van de Democratische Republiek Congo.
VN-secretaris-generaal Guterres heeft de aanval in felle bewoordingen veroordeeld. Hij spreekt van “een oorlogsmisdaad”.




Totale anarchie
Congo gaat al jaren gebukt onder een conflict. De Monusco-missie, waar de getroffen VN-militairen toe behoren, probeert al sinds 1999 vergeefs vrede te stichten in het land. Er zijn ruim 16.000 blauwhelmen in Congo.

Het afgelopen jaar zijn 1,7 miljoen van de 83 miljoen inwoners van Congo op de vlucht geslagen voor geweld. Dat ligt volgens correspondent Koert Lindijer aan het wanbeleid van president Joseph Kabila, die vasthoudt aan de macht terwijl zijn termijn al lang en breed is verstreken. Vorige maand zijn verkiezingen aangekondigd voor volgend jaar december.
Er spelen conflicten tussen het regeringsleger, gewapende milities, krijgsheren en deze groepen onderling. In de regio Kasaï woedde tot voor kort een strijd om het leiderschap. In het chaotische oosten van Congo, waar de blauwhelmen zijn omgekomen, wordt veel gestreden om grondstoffen. Er heerst totale anarchie en ook VN-mensen zijn vaak doelwit van aanvallen.

Bron: NOS / UN (illustratief)

12 Belgische militairen mogen Congo niet verlaten “omdat ze over gevoelige informatie over Congolese overheid beschikken”

Twaalf Belgische militairen die gestationeerd zijn in Congo, kunnen voorlopig niet naar ons land terugkeren. Volgens sommige bronnen komt dat omdat ze over “gevoelige informatie” over de Congolese overheid beschikken, volgens Defensie wachten de militairen echter gewoon op een diplomatieke “clearance”.
“Twaalf Belgische militairen mogen Congo niet verlaten omdat ze beschikken over gevoelige informatie over de Congolese overheid”, zo meldde RTL donderdagavond. Toen onze redactie contact met hem opnam, bevestigde minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA) het nieuws. Hij wilde verder geen commentaar geven om de veiligheid van de soldaten te waarborgen.

Bij Defensie zelf klinkt echter dat er “weinig of niets aan de hand is”. In april zette Congo de militaire samenwerking met België stop. Onze militairen – en hun infrastructuur – moesten het land verlaten. Maar dat materieel moet nog naar België teruggebracht worden. Daarom staat er een C-130 klaar in Brazzaville. Dat toestel heeft een diplomatieke “clearance” nodig van president Kabila om te mogen vertrekken. Maar Kabila weigert die te voorlopig geven. “Zolang die clearance er niet is, moeten de Belgische militairen ter plaatse blijven om het materieel te bewaken”, aldus de woordvoerder van Defensie.
“Het is een vervelende situatie voor de militairen. Het is voor hen ook vakantie en nu kunnen ze niet terug naar hun kinderen”, aldus Defensie nog.




Kritiek Reynders
De beslissing om de samenwerking stop te zetten kwam er in april, een week nadat minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders (MR) kritiek had geuit op de benoeming van Bruno Tshibala als premier. De vorige keer dat de samenwerking werd stopgezet was in 1997 nadat Laurent-Désiré Kabila aan de macht kwam. Ze werd hersteld kort nadat de huidige president Joseph Kabila (de zoon van Laurent-Désiré) aan de macht kwam in 2001.

Snelle interventieteams
De samenwerking draaide vooral rond de opleiding van militairen. Het Belgische leger heeft twee snelle interventieteams opgeleid die begin 2010 werden ingezet tegen de opstand van Enyele, in de Evenaarsprovincie, en tegen de rebellen van M23 in Noord-Kivu in 2012 en 2013.
Minister Reynders had gezegd dat de benoeming van Tshibala afwijkt van de letter en de geest van het Oudejaarsakkoord over de transitie naar de verkiezingen in de Democratische Republiek Congo. De minister riep op tot de opheffing van de beperkingen van rechten en vrijheden en stelde dat België met zijn internationale partners zal overleggen over de relaties met Congo.

Bron: Gazet van Antwerpen / Defensie België