Bauer ziet in Mali betrokkenheid en professionaliteit

“Einde missie in zicht, maar daar merk ik helemaal niets van.” Dat zei de Commandant der Strijdkrachten luitenant-admiraal Rob Bauer tegen het Defensiepersoneel bij zijn werkbezoek aan United Nations Multidimensional Integrated Stabilization Mission in Mali.

Hij doelde daarbij op de enorme betrokkenheid en professionaliteit. Die zag hij, ondanks het aanstaande vertrek, bij de eenheden op kamp Castor in Gao en de Nederlandse militairen in Bamako. Op 30 april eindigt de Nederlandse bijdrage aan de VN-missie.




Op patrouille
Op de 2e dag van het bezoek stond een reguliere patrouille van de Long Range Recce Patrol Task Group in Gao op het programma. Tijdens de rondgang om inlichtingen te verzamelen werden gesprekken gevoerd met lokale mensen. Bauer fungeerde tijdens de patrouille als notulist en deed tijdens de ‘hot debrief’ dan ook kort verslag van de gevoerde gesprekken.

Actuele ontwikkelingen
Tijdens het werkbezoek was er veel ruimte voor individuele gesprekken. Bauer sprak zowel in Gao als in Bamako het personeel toe en vertelde over allerlei actuele ontwikkelingen bij Defensie. Hij ging in op de noodzakelijke veranderingen, maar ook over de voortgang van de investeringen en het proces rondom de arbeidsvoorwaarden. “Gaat het de goede kant op? Ja. Gaat het snel genoeg? Nee”, zei hij. “Maar 2019 moet wel het kanteljaar worden waarin iedereen ziet en voelt dat we met de krijgsmacht op allerlei gebieden stappen naar voren zetten.”




Dienstplicht van stal kost 15 miljard

Mocht Defensie alle 18-jarigen weer oproepen en opleiden voor militaire dienst, dan zou dat het eerste jaar 15 miljard euro kosten. Dat laat verantwoordelijk minister Ank Bijleveld weten op verzoek van de PvdA.




Die had een reactie gevraagd op uitspraken van commandant der strijdkrachten Rob Bauer, die zei dat de politiek moet nadenken over het oplossen van (toekomstig) personeelstekort bij de krijgsmacht. Het opnieuw activeren van de dienstplicht zou een van de opties zijn om over na te denken, al zei hij erbij dat hem dat niet per se een aantrekkelijke optie leek.

Bijleveld denkt er ook zo over. „Ik benadruk dat voormelde activering van de opkomstplicht niet aan de orde is.”

Officieel is in Nederland de dienstplicht nooit afgeschaft. Onlangs werd zelfs de wet zo aangepast dat de dienstplicht voortaan ook voor vrouwen geldt. Wel is in 1997 de opkomstplicht opgeschort.

Herinvoeren van de opkomstplicht zou volgens een grove schatting van Defensie jaarlijks 70 miljoen euro kosten om duizend jongeren op te roepen en een basisopleiding te geven. Het eerste jaar zouden de kosten hoger uitvallen door investeringen in vastgoed, extra materieel, wapens en munitie. In 2019 zijn er 211.820 18-jarigen, zowel mannen als vrouwen.

Het aantal jongeren dat werkelijk zou kunnen worden opgeroepen moet naar beneden worden bijgesteld, schrijft Bijleveld, omdat alleen jongeren met een Nederlands paspoort kunnen worden opgeroepen. Het aannemen van personeel zonder Nederlands paspoort – een andere optie die die admiraal Bauer had geschetst – is echter niet aan de orde. Toch staat het ministerie van Defensie met z’n werving van personeel voor grote uitdagingen. Er staan momenteel zo’n vijfduizend vacatures open.

Bron: Telegraaf / Defensie (foto)