Deze 24 helden gaan naar Sydney

“24 Nederlandse sporters. 24 helden.” Zo betitelde Commandant der Strijdkrachten admiraal Rob Bauer de (oud-)militairen die in oktober namens ons land uitkomen op de Invictus Games in Sydney, Australië. Zaterdag werd de ploeg gepresenteerd in het Veteraneninstituut in Doorn.

Het bestaat uit een aantal Invinctus-veteranen, nieuwkomers en ‘herintreders’ van alle 4 de krijgsmachtdelen. Na Londen, Orlando en Toronto is het de vierde editie van het evenement voor militairen die in hun diensttijd zichtbaar (lichamelijk) of onzichtbaar (geestelijk) gewond zijn geraakt. In 2020 komen de Invictus Games naar Den Haag. “Nederland heeft Invictus vanaf moment één gesteund en zal dat ook altijd blijven doen”, zei admiraal Bauer.

Kracht
Doelen stellen, is volgens CDS Bauer het belangrijkst bij de Invictus Games. “Jullie gaan dit mét elkaar doen. Niet voor de medaille, maar vooral voor de overwinning op jezelf. Ieder van jullie heeft ervaren dat zijn of haar leven is veranderd. Maar jullie hebben de kracht gevonden om door te gaan. Om jezelf opnieuw uit te vinden. Dat maakt jullie nog grotere helden dan jullie al waren.”

Schakel
De CDS noemde ook de familieleden en vrienden als belangrijke schakel in het herstel van de gewonde militairen. “Voor iedere militair geldt dat zij alleen kunnen doen wat zij doen, omdat hun thuisfront dat mogelijk maakt. Dat geldt voor een revalidatietraject des te meer.”

Het is de vierde editie van het evenement voor militairen die in hun diensttijd zichtbaar of onzichtbaar gewond zijn geraakt.




Diep geraakt
Hij verwees daarbij naar de woorden van de dochter van landmachtadjudant Jacco Dudink, die vorig jaar als boogschutter en volleyballer debuteerde op de Invictus Games. “Ik was diep geraakt, toen ik haar woorden hoorde: ‘Na Toronto, zag ik mijn vader weer’. Mooier dan dat, kun je de Invictus Games niet samenvatten”, aldus de CDS.

Invictus Games

De Invictus Games zijn de internationale spelen voor gewonde militairen. In Sydney komen van 20 tot 27 oktober 500 atleten uit 18 landen uit op 11 verschillende sportonderdelen. De Britse prins Harry, die zelf in Afghanistan diende, is de initiatiefnemer van de Invictus Games

Minister voor het eerst naar Mali

Minister Ank Bijleveld heeft de ongeveer 250 Nederlandse mannen en vrouwen in Mali bezocht. Het was haar eerste bezoek aan VN-missie Minusma die voor stabiliteit en een politieke oplossing moet zorgen. Ze werd vergezeld door de Commandant der Strijdkrachten (CDS) luitenant-admiraal Rob Bauer.
De missie is van belang voor de Malinezen zelf, maar zeker ook voor de Europese en Nederlandse bevolking. Stabiliteit in Mali draagt bij aan regionale stabiliteit in de Sahel en zo aan de Europese veiligheid. Het voorkomt terrorisme, criminaliteit en illegale migratiestromen. Het afglijden van Mali kan de hele regio ontwrichten. Om dat te voorkomen, vroeg het land de VN om hulp.




Bijleveld: “Mali kan vooralsnog niet zonder de VN. De VN niet zonder Minusma. En deze missie niet zonder Nederlandse hulp. Als ik deze missie met enige afstand bekijk, zie ik een multinational in oorlogsgebied. Een wereldbedrijf dat ondanks de hitte, het woestijnzand en de ingewikkelde logistiek niet alleen draait en functioneert, maar ook nog eens winst boekt. Dat is een geweldige prestatie.”

VN-medailles
Vervolgens reikten de minister en de CDS de VN-medaille voor 90 dagen inzet aan een aantal militairen uit. Tijdens gesprekken met militairen in Bamako, Gao en Kidal hoorde de minister uit de eerste hand over hun ervaringen en het werk. Ook zag ze hoe de Nederlanders dagelijks alles in het werk stellen om de veiligheid te waarborgen. Bijleveld wil graag zelf een vinger aan de pols houden. Daarom bezocht ze ook het Togolese veldhospitaal in Kidal, een essentiële schakel in de medische keten om in Kidal te kunnen opereren.

Togolese artsen en Nederlandse militairen trainen tot grote tevredenheid samen om de procedures en samenwerking te optimaliseren. Dat geldt ook voor de munitieveiligheid. De minister en de CDS zagen hoe oude munitie wordt bekeken en ontmanteld.

Tevreden commandant
In Kidal spraken de minister en de CDS ook met de Long Range Reconaissance Patrol Task Group (LRRPTG). Hun voorgangers mochten afgelopen najaar enige tijd niet buiten de poort. Dat had destijds direct een negatieve impact op de veiligheid van de burgerbevolking. Bauer: “Mali en de VN zijn erg blij dat jullie weer patrouilleren in Kidal”.

Tijdens patrouilles wint de LRRPTG informatie in. Die inlichtingen helpen de commandant van Minusma bij het efficiënt en effectief inzetten van zijn troepen. Die commandant is de Belgische generaal-majoor Deconinck. Hij vertelde Bijleveld en Bauer erg tevreden te zijn over de professionaliteit en flexibiliteit van de LRRPTG.

Bron: Defensie