Militair wielerteam bereidt zich voor op wereldspelen in China

Het militair wielerteam heeft deze week bijna 650 kilometer weggetrapt. Dat gebeurde ter voorbereiding op de Militaire Wereldspelen in China in oktober. Het team wil er de strijd aangaan met collega’s, maar ook professionals uit andere landen.

De afgelopen trainingsweek legden de renners een traject af dat in Apeldoorn begon. Via Eindhoven, Woensdrecht, Den Haag en Amersfoort arriveerden zij vandaag weer in Apeldoorn.




De komende maanden staan verschillende civiele wedstrijden op het programma om de conditie verder te verbeteren. Na een korte herstelperiode in juli zetten de fietsers de puntjes op de i met korte maar zwaardere trainingen. Om zoveel mogelijk kilometers te maken in voorbereiding op China, nemen de landmilitairen hun 2-wieler zelfs mee naar de schietserie in Bergen.

Landmacht, luchtmacht en marechaussee
Het wielerteam bestaat uit mannen van de landmacht, luchtmacht en marechaussee die in eerste instantie militair zijn en daarnaast lid van het team.

Daarom is het een uitdaging de fietsers bij de verschillende trainingen en wedstrijden te krijgen. Het drukke programma van de eenheden staat deelname daaraan soms in de weg. Dat is een verschil met sommige andere landen die professionele wielrenners in dienst hebben. Bij hen staat het fietsen op nummer 1.

Toch lieten de renners van het Nederlands militair wielerteam zien zich te kunnen meten met semi- en professionele tegenstanders uit verschillende landen. Dat gebeurde vorig jaar tijdens het WK in Chaam.

Bron: Defensie (foto illustratief)

‘Saoedi-Arabië werkt stiekem aan langeafstandsraketten’

Saoedi-Arabië lijkt in het diepste geheim langeafstandsraketten te testen of zelfs te produceren. Dit kan worden afgeleid uit satellietbeelden en verklaringen van deskundigen. Het zou gaan om eenzelfde programma als dat van aartsvijand Iran. De Saoedi’s hebben hier steeds veel kritiek op gehad.




Langeafstandsraketten hebben een bereik van vele duizenden kilometers en kunnen kernkoppen vervoeren. De machtige Saoedische kroonprins Mohamed bin Salman heeft vorig jaar in een interview voor de Amerikaanse televisie gezegd dat hij niet zou aarzelen om kernwapens te gaan maken als Iran dat ook zou doen: ,,Het is niet iets dat we per se willen, maar als Iran een kernwapen heeft, kan ik u verzekeren dat wij zo snel mogelijk zullen volgen.”
Een dergelijk wapenprogramma zou de relatie met de Verenigde Staten verder onder druk zetten. Die verkeert al in zwaar weer door de dood van Jamal Khashoggi, een columnist van de Washington Post die vorig jaar werd vermoord in het Saoedische consulaat in Turkije, en de oorlog die de Saoedi’s uitvechten in Jemen.

Onderschatten
Volgens Jeffrey Lewis, een Amerikaanse wapenexpert, hangen grote investeringen in raketten vaak samen met een belangstelling voor kernwapens. ,,Ik ben bang dat we de Saoedische ambities hier een beetje onderschatten”, zegt hij, na het bestuderen van satellietbeelden. Deze tonen een militaire basis vlakbij al-Dawadmi, een stad zo’n 230 kilometer westelijk van hoofdstad Riyad.
Het militaire weekblad Jane’s berichtte in 2013 al over de basis, en dan met name over twee lanceerplatforms die zo gepositioneerd te leken te zijn dat Israël en Iran bestookt kunnen worden met langeafstandsraketten. Die zouden dan weer gekocht zijn van China. De satellietbeelden, van afgelopen november, laten installaties zien die groot genoeg lijken voor het bouwen van raketten. Ook staat er in de hoek van de basis iets dat lijkt op een testplatform voor raketmotoren. Volgens deskundigen, onder wie ook Michael Elleman van het Internationaal Instituut voor Strategische Studies in Washington, wijst dit op pogingen om langeafstandsraketten te produceren.

China
De vraag is waar de Saoedi’s hun kennis vandaan halen. Volgens Lewis lijken de faciliteiten op een ontwerp dat ook door China gebruikt wordt, maar dan kleiner. Dit is niet echt een verrassing. De Chinezen verkopen de laatste tijd bijvoorbeeld steeds meer bewapende drones aan Saoedi-Arabië en andere landen in het Midden-Oosten. Peking heeft Riyad eerder ook varianten van zijn Dongfeng-raketten verkocht.
Het Chinese ministerie van Defensie wilde geen commentaar geven aan persbureau AP. ,,Ik heb nog nooit gehoord dat China de Saoedi’s helpt met het bouwen van een raketbasis”, zegt een woordvoerder.

Regionale dreiging
Net als Israël en de VS heeft ook Saoedi-Arabië grote kritiek op het raketprogramma van Iran. Dit wordt gezien als een grote bedreiging voor de regio. De vrees bestaat dat Iran bezig is met het ontwikkelen van kernwapens, maar Teheran houdt vol dat zijn nucleaire programma alleen vreedzame doeleinden heeft.
Voor Iran zijn de langeafstandsraketten erg belangrijk, omdat zijn luchtmacht voor een groot deel bestaat uit straaljagers van meer dan 40 jaar oud. Saoedi-Arabië daarentegen heeft een luchtvloot van moderne F15’s, Typhoons en Tornado’s. Dus waarom zouden ze dan toch raketten ontwikkelen? Volgens deskundige Michael Elleman zijn de Saoedische piloten weliswaar goed getraind, maar heeft hun luchtmacht nog steeds veel logistieke hulp nodig van de Amerikanen. ,,En er is geen absolute garantie dat de VS een aanval op Iraanse doelen zomaar zullen steunen. Eigen raketten zijn dus een soort verzekering daartegen.”

Sancties
Mocht Saoedi-Arabië daadwerkelijk raketten gaan testen, dan zal onmiddellijk de roep om Amerikaanse sancties klinken. Het Amerikaanse Congres is toch al zeer kritisch na de moord op Kashoggi en de oorlog in Jemen. Elleman voorziet in dat geval een stevige reactie, omdat het zal worden gezien als een ‘nieuwe belediging richting de VS en een gevaar voor de regionale stabiliteit’.

Bron: AD / Knack.be_reuters (foto illustratief)