Nieuwe militaire luchtbrug Afrika in gebruik

Een C-17-transportvliegtuig heeft deze week vanaf Vliegbasis Eindhoven spullen naar Niger en Mali gebracht. Het ging om de 1e vlucht van het Africa Distribution Network Forum. Aan boord vracht uit Nederland, Canada en Noorwegen.

Het netwerk is een samenwerkingsverband om de militaire logistieke aanvoerlijnen vanuit Europa naar Afrika te verbeteren. Het Movement Coordination Centre Europe (MCCE) nam hiervoor het initiatief. Landen die lid zijn van de MCCE kunnen hun vracht aanleveren op Eindhoven, de thuisbasis van het Europese coördinatiecentrum.

Bevoorraden
Voor de vluchten naar Afrika staan 3 C-17’s ter beschikking. Ze zijn gestationeerd in Hongarije. De toestellen vallen op hun beurt weer onder een landenverbond voor gezamenlijk luchttransport. Defensie gebruikt de nieuwe luchtbrug om Nederlandse militairen op missies te bevoorraden.

Strategisch militair transport
Het MCCE coördineert strategisch militair transport door de lucht, over zee en op land. Er zijn 28 landen van de NAVO en de Europese Unie bij aangesloten. Zo wordt transportcapaciteit beter benut. Het centrum coördineert ook het bijtanken van vliegtuigen in de lucht (air-to-air refuelling).

Laatste Nederlandse Apaches terug uit Mali

Na 2,5 dienst in Mali keerden de laatste 2 van totaal 4 Apache-gevechtshelikopters vandaag terug op Nederlandse bodem. Een C-17 transportvliegtuig bracht de toestellen vanuit het Afrikaanse land naar Vliegbasis Gilze-Rijen.

Voor het vervoer moesten de Apaches deels worden gedemonteerd. Zo verwijderde onderhoudspersoneel onder meer de rotorbladen. Eenzelfde scenario voltrok zich begin januari toen het eerste duo richting Nederland vertrok.

Mali, 07 juli 2015.Air 2 air opnames Apache helikopter boven het Malinees landschap

Mali, 07 juli 2015.Air 2 air opnames Apache helikopter boven het Malinees landschap

Zand
Het viertal krijgt bij het Logistiek Centrum Woensdrecht groot onderhoud. Tijdens een 500-uurs-inspectie worden ze volledig nagekeken en opgeknapt. Daaronder valt een grondige post-desert-inspectie, waarbij de toestellen uitvoerig worden gecontroleerd en van zand ontdaan. Na ongeveer een half jaar zijn de heli’s weer in gebruik bij het Defensie Helikopter Commando.




Minusma
De Apaches vervulden een belangrijke rol in de VN-missie Minusma. Ze verzamelden inlichtingen en ondersteunden Nederlandse eenheden op de grond. In Mali zijn nu nog 3 Nederlandse Chinook-transporthelikopters operationeel, maar ook die komen binnenkort terug. Duitsland neemt de taken in het uitzendgebied over.

Samenwerking luchttransport
De C-17 vertrekt morgen weer vanaf Gilze-Rijen. Dat gebeurt tijdens de gebruikelijke openstellingstijden. Het toestel is gestationeerd op Pápa Airbase in Hongarije en maakt samen met nog 2 C-17’s deel uit van een NAVO-samenwerkingsverband voor luchttransport.