Gevechtsvliegtuig begeleidt zes drones tijdens de aanval

Boeing zet een nieuwe stap in digitale oorlogvoering. Een nieuwe generatie gevechtsdrones treedt straks samen op met bemande jachttoestellen.

Boeing werkt samen met de Royal Australian Air Force aan de ontwikkeling van een stealthy gevechtsdrone. Deze Loyal Wingman –dankzij een uitgekiende vormgeving vrijwel onzichtbaar voor vijandelijke radar– opereert zelfstandig óf in formatie met bemande jachttoestellen.

Vliegbereik

De gevechtsdrone –lengte 11,7 meter– krijgt een vliegbereik van pakweg 3700 kilometer. Het toestel, met de prestaties van een echt jachtvliegtuig, beschikt over een straalmotor, zo veel mogelijk weggewerkt in de romp om tracering via infrarooddetectie te vermijden. Een prototype moet volgens planning in 2020 z’n eerste vlucht maken.

De gevechtsdrone kan zelfstandig opereren, maar ook in combinatie met bijvoorbeeld een F/A-18 Super Hornet of een F-35. Aansturing vindt plaats vanuit de cockpit van zo’n jachtvliegtuig of vanuit een grondstation op een luchtmachtbasis. Eventueel vanaf de andere kant van de wereld.




De gevechtsdrone moet een belangrijke taak krijgen bij verkenningsvluchten, het verzamelen van inlichtingen en elektronische oorlogvoering. Gewapende inzet is echter ook niet uitgesloten. De Loyal Wingman kan bemande, bewapende gevechtsvliegtuigen of onbewapende radarvliegtuigen escorteren.

Bovendien zou de militaire drone, dankzij een laadruim in de romp, in staat moeten zijn bombardementen op vijandelijke doelen uit te voeren.




Duitsers dwingen Koreaanse Boeing te landen

Straaljagers van de Duitse luchtmacht hebben zaterdagavond een Boeing 777 van Korean Air onderschept en gedwongen te landen op de luchthaven van Stuttgart. Het toestel was met 211 passagiers onderweg van Seoul naar Zürich in Zwitserland, toen plotseling het radiocontact werd verbroken, zei een woordvoerder van het vliegveld. Nadat het vliegtuig was geland, werd een technisch defect vastgesteld, zei de politie.




De straaljagers doorbraken de geluidsbarrière met twee luide knallen. Op het alarmnummer kwamen daarop meer dan 250 telefoontjes van ongeruste omwonenden binnen.

Vrijdagavond was de Duitse luchtmacht ook al in actie gekomen toen een Egyptisch passagiersvliegtuig op weg naar Münster/Osnabrück zich niet meldde bij de verkeersleiding. Het contact was al hersteld voordat de straaljagers bij het toestel aankwamen; de piloot had zijn radio aanvankelijk op de verkeerde frequentie staan.