Amerikaanse heli’s rollen Rotterdam binnen

Nederland zet z’n schouders onder de verplaatsing van 65 Amerikaanse Black Hawks en Chinooks én 1100 voertuigen en containers via de haven van Rotterdam naar Duitsland. Een militaire operatie van formaat. Een legertje ministeries en instanties werkt mee.

Een straffe wind waait in de haven van Rotterdam. Terminal 4580 is afgezet als ”tijdelijk militair terrein”. Nederlandse militairen bewaken de poort. Geweer in de aanslag. Zware zeecontainers met prikkeldraadversperring schermen het terrein van de buitenwacht af.
Achter de poort, in een grote hangar, staan Amerikaanse helikopters opgesteld. Vijf zware Chinooks, pakweg vijftien Black Hawks. De rotorbladen verwijderd. Of ingeklapt. De toestellen zijn woensdag vanaf het transportschip de Endurance de hangar binnengerold. Een Amerikaanse vlag wappert in de wind.




De 65 UH-60 Black Hawk- en CH-47 Chinookhelikopters en de pakweg 1100 voertuigen en containers zijn afkomstig van 4th Combat Aviation Brigade uit de Verenigde Staten. Over een maand volgt nog een Apachebataljon. Door de verslechterde veiligheidssituatie zijn er meer Amerikaanse militairen aanwezig in Europa voor de collectieve verdediging van NAVO-lidstaten.

Mobiliteit
Defensie ondersteunt op verzoek van de VS tot eind deze maand de verplaatsing van de Amerikaanse helikopterbrigade naar Duitsland. Host Nation Support (HNS), in vakjargon. Pakweg honderd militairen dragen hun steentje bij in de Rotterdamse haven en op de Vliegbasis Eindhoven.
Het doorkruisen van landen met militair materieel vergt veel voorbereiding en afstemming. En ook veel papierwerk. De NAVO en EU-landen willen deze ‘vertragingen’ aanpakken en zo een ‘militaire snelweg’ mogelijk te maken. Nederland vervult hierbij een voortrekkersrol.

„We moeten iets doen aan de bizarre situatie dat een toerist gemakkelijker door Europa kan reizen dan onze militairen”, zei brigadegeneraal Ronald Harmsma van de Koninklijke Marechaussee, verantwoordelijk voor de Amerikaanse troepenverplaatsing door Nederland, donderdag.

De voorbereiding van de operatie kost volgens de brigade-generaal meer tijd dan de hele uitvoering. „Het maken van afspraken met de kustwacht, de luchtverkeersleiding en de verkeerscentrale voor de operatie vergt bijvoorbeeld veel tijd.” Harmsma pleit daarom voor een vereenvoudiging van de regelgeving.
Militaire mobiliteit staat sinds kort weer hoog op de agenda van de NAVO en de EU. Snel kunnen reageren op een veranderende veiligheidssituatie door troepen te alarmeren en snel te verplaatsen richting een conflicthaard is belangrijk.
Minister van Defensie Ank Bijleveld zei daarom onlangs op een bijeenkomst van NAVO-ministers dat lidstaten werk moeten maken van het verbeteren van militaire mobiliteit. „Meer mobiliteit is meer afschrikking”, verklaart de bewindsvrouw.


Vliegklaar
De Amerikanen maken de helikopters op het haventerrein in Botlek vliegklaar. De toestellen vliegen vervolgens –van 21 tot 27 juni– in groepen naar Duitsland. De 4th Combat Aviation Brigade uit Texas blijft negen maanden bij de oosterburen.
Landmacht, luchtmacht en marine zetten hun schouders onder de Amerikaanse troepenverplaatsing. Bewaking vindt plaats door Nederlandse militairen van de landmacht. „Dag en nacht, 24 uur per dag, 7 dagen in de week”, aldus de brigadegeneraal Harmsma. „Dit is wat bondgenoten doen.”
Duikers van de marine controleren de haven op explosieven. De luchtmacht levert een blusvoertuig en tankt de helikopters bij voor hun vlucht naar Duitsland. Snuffelhonden van de luchtmacht speuren naar explosieven. De marechaussee houdt een oogje in het zeil.

Mochten de Amerikaanse helikopters tijdens hun vlucht naar Duitsland in de problemen komen, dan kunnen zij op de Vliegbasis Eindhoven aankloppen voor hulp. Hiervoor staan op de vliegbasis ook Amerikaanse militairen paraat.

Warmdraaien
Een legertje Nederlandse instanties ondersteunt de troepenverplaatsing. Behalve Defensie leveren ook de ministeries van Infrastructuur, Binnenlandse Zaken, Justitie en Veiligheid een bijdrage. Maar ook de militaire inlichtingendienst MIVD, de Nationaal Coördinator Terrorismebestrijding en Veiligheid, de verkeerscentrale, de luchtverkeersleiding, het Rotterdamse Havenbedrijf en de nationale politie.
De eerste heli’s draaien zich warm. Klaar voor vertrek.

Bron: Reformatorisch Dagblad / Defensie

Tien landen oefenen redden van militairen vanaf Gilze-Rijen

Het Defensie Helikopter Commando ontvangt vijfhonderd militairen (waarvan 300 britten) uit een tiental landen en verschillende helikopter- en (jacht)vliegtuigen die in Nederland en België trainen. De oefeningen zijn van 23 mei tot en met 6 juni en van 18 juni tot en met 22 juni. Vanaf Gilze-Rijen vliegen de helikopters naar diverse oefengebieden in Nederland en België om daar ‘gestrande’ vliegtuigbemanningen op te pikken.

Specialisten
De vijfhonderd deelnemers bestaan uit staf, grondtroepen en specialisten op het gebied van overleven, ontsnappen, ontwijken en verzetten. Op 22 mei komen alle deelnemende helikopters en twee Eurofighter jachtvliegtuigen op de vliegbasis. Gevlogen wordt drie keer per dag gedurende acht dagen, telkens in een ander oefengebied en alleen overdag tot uiterlijk 16.30 uur. Doelen in Nederland zijn telkens heidegebieden bij Leusden, Barneveld, Ede, Venlo en Weert. In België bij Zoersel, Leopoldsburg en Ursel.

Oefenvijand
Om de uitvoering zo realistisch mogelijk te maken voeren kleine groepjes grondtroepen aanvallen uit als oefenvijand. De meer ervaren vliegers krijgen training in het leiden van een reddingsmissie. Anderen leren over de verschillende rollen die er tijdens een reddingsoperatie zijn en oefenen de tactieken en technieken. Een internationale staf coördineert de cursus vanaf de vliegbasis. De trainingen van het Europees Personeel Reddings Centrum (EPRC) worden jaarlijks in een van de aangesloten landen gehouden. Dit jaar is Nederland aan de beurt.

armed_black_hawk_1765_web

Black Hawk
Bij de andere oefening van 18 tot en met 22 juni oefenen Nederlandse en Amerikaanse burger- en militaire specialisten op de vliegbasis zelf grondservice en rampen met vliegverkeer. Bij deze training doen drie Amerikaanse Black Hawk gevechtshelikopters en een C-17 transportvliegtuig mee.