NIMH belicht bevrijding met spannende reeks lange verhalen

Het onwaarschijnlijke oorlogsavontuur van Splinter Spierenburg, ‘Getorpedeerd, neergeschoten, gevangengenomen’. Dat is de titel van het 1e lange artikel (longread) op de website www.75jaarvrij.nl van het Nederlands Instituut voor Militaire Historie (NIMH). Tot december 2020 verschijnt daar maandelijks een nieuwe digitale bevrijdingskrant. De longread over een onderwerp uit de Tweede Wereldoorlog is daar een vast onderdeel van.

Hoofd Operationele Dienstverlening Erwin van Loo beschrijft in het 1e stuk de oorlogsavonturen van de Haagse Splinter Spierenburg. Hij was leerling-stuurman op de koopvaardij op de Oberon van de Koninklijke Nederlandsche Stoomvaart Maatschappij, toen dat schip op 27 juni 1941werd getorpedeerd. Spierenburg werd opgepikt door de Engelse marine.




In augustus 1941 kwam hij als ‘gewoon dienstplichtige’ bij de a-compagnie van het 2e bataljon van de Prinses Irene Brigade in Wolverhampton. Rond kerst 1941 meldde hij zich met succes voor een vliegende functie bij de Royal Air Force (RAF). In de nacht van 19 op 20 februari 1944 nam Spierenburg aan boord van Avro Lancaster III deel aan een bombardementsmissie naar Leipzig. Rond D-Day kwam Spierenburg in actie in de nacht van 7 op 8 juni 1944, toen een belangrijk verkeersknooppunt werd bestookt in La forêt de Cerisy, tussen Bayeux en Saint-Lô.

Verraden en gevangen genomen
Op 29 juni 1944 werd het vliegtuig van Spierenburg boven Noord-Frankrijk door een Duitse nachtjager beschoten en stortte neer. De 24-jarige Nederlander kwam neer in een aardappelveldje ten zuidwesten van Reims.

Het Franse verzet bracht hem naar Parijs waar hij werd verraden en uitgeleverd aan de Gestapo. Hij belandde in de beruchte gevangenis van Fresnes, even ten zuiden van Parijs. De geallieerden braken begin augustus 1944 uit het bruggenhoofd in Normandië richting Parijs. De Gestapo ontruimde de gevangenis en bracht Spierenburg met ruim 160 andere oorlogsvliegers naar concentratiekamp Buchenwald. Vandaaruit gingen de vliegers naar Stalag Luft 3, een kamp voor geallieerde oorlogsvliegers in de rang van officier.

Na korte tijd verhuisde Spierenburg naar Milag Nord, een krijgsgevangenkamp van de Kriegsmarine. Daar werd hij bevrijd. Op 10 mei 1945 zette Spierenburg weer voet op Britse bodem.

Op de NIMH-website www.75jaarvrij.nl staan naast tal van artikelen over de bevrijding ook filmfragmenten en podcasts.

Bron: Defensie

D-Day-vlag tijdelijk in Rotterdamse Kunsthal

Voor Nederland was D-Day op 6 juni 1944 het begin van de bevrijding. Dat geallieerde troepen hun leven riskeerden voor Nederland, vinden we nog altijd niet normaal. Daarom herdenkt Nederland jaarlijks de Amerikaanse moed en de vrijheid. Minister Ank Bijleveld-Schouten zei het vandaag in de Rotterdamse Kunsthal bij de opening van de tentoonstelling ‘D-Day vlag 75 jaar. Symbool van vrijheid’.




Met de Amerikaanse ambassadeur Pete Hoekstra overhandigde Bijleveld een historische D-Day-vlag aan eigenaar Bert Kreuk en Kunsthal-directeur Emily Ansenk. Die legden het kostbare dundoek op hun beurt weer neer op een speciale tafel. De vlag, die op 6 juni 1944 boven landingsvaartuig LCC60 wapperde en beschadigd raakte, was sinds 15 september 2016 tentoongesteld in het Nationaal Militair Museum (NMM) in Soesterberg. De vlag is de komende 2 weken in Rotterdam te zien.

Militaire erehaag
Defensie hielp bij het verplaatsen van de vlag, net als in 2016. Toen verhuisde het Amerikaanse symbool van de persoonlijke collectie van de kunstverzamelaar Bert Kreuk naar het NMM. Vanmiddag werd het dundoek van de Van Ghentkazerne naar de Kunsthal gereden met 2 moderne militaire voertuigen en één historisch. Bij de Kunsthal stond een erehaag van Nederlandse en Amerikaanse militairen op de vlag te wachten.

Sterke banden
Nederland viert dit jaar 75 jaar bevrijding. Bijleveld bracht de moed, de angst de wanhoop en vooral de toewijding van de Amerikaanse militairen aan vrijheid in herinnering. “Onze militairen laten diezelfde toewijding aan vrijheid zien. Ze zijn klaar om te beschermen wat wij waardevol vinden: vrijheid. Velen worden elke dag wakker tussen oorlog en geweld. Daarom zetten wij ons in voor degenen die op een dag hopen wakker te worden in vrijheid.”

De Nederlandse banden met de VS zijn volgens Bijleveld sterk en Nederland koestert die. Commandant van landingsvaartuig LCC60 Howard vander Beek had Nederlandse voorouders, evenals ambassadeur Hoekstra en de eigenaar van de D-Day-vlag, Bert Kreuk die zijn fortuin in de VS maakte. “Dankzij hem kunnen we de vlag met eigen ogen zien. “Het is bijzonder om het fysieke bewijs te zien van het moment dat anderen voor ons vochten, toen we daarvoor zelf de kracht niet meer hadden.”

Ergere omstandigheden
Lia Vermeulen uit Delft wilde het speciale moment niet missen. Dus ging ze met een vriendin naar Rotterdam. “Toen we in de regen, wat sneeuw en wind stonden te blauwbekken, moesten we denken aan diegenen die voor onze vrijheid hebben gestreden. Dat was onder veel ergere omstandigheden dan wij nu hadden”, zegt Vermeulen terwijl haar vriendin een emotioneel moment heeft omdat ze in gedachten de beelden van toen terugziet.

De D-Day-vlag is van morgen tot en met 17 februari in Rotterdam te zien.

Bron: Defensie