Belgisch Leger krijgt 199 nieuwe gepantserde voertuigen

Het leger krijgt vanaf volgend jaar 199 nieuwe gepantserde voertuigen voor de Special Operations Forces. De ministerraad heeft het licht op groen gezet voor de gunning van de overheidsopdracht. De nieuwe Light Troop Transport Vehicles komen in de plaats van de ongepantserde Unimogs. Met de deal is een bedrag van 66,865 miljoen euro gemoeid.

“Dit betekent een sterke verbetering van de bescherming van onze Special Forces en paracommando’s tijdens operaties. Samen met de Rapid Reaction Vehicles, die later dit jaar geleverd worden, beschikt onze SOF-capaciteit zo over twee sterke en aan de opdrachten aangepaste basisvoertuigen”, legt minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA) uit.




Het is de bedoeling dat de levering van de voertuigen gebeurt tussen 2019 en 2021. Behalve de voertuigen bevat de overheidsopdracht ook 175 missiemodules waarmee de voertuigen kunnen worden omgebouwd tot ambulance of voertuigen die volledig aangepast zijn aan de operaties van de special forces of paracommando’s. Daarnaast is sprake van ballistische beschermingskits, onderstellen voor vuurwapens, rookpotwerpersystemen en technische assistentie.

Minister Vandeput benadrukt dat de aankoop past “in het proces van mijn strategische visie om de Special Operations Forces-capaciteit van de Belgische Defensie te versterken, zoals ook gevraagd door de NAVO”.

Bron: VRT News / Defensie Belgie

Belgie: Nieuwe special forces-eenheid met vrouwen in de maak

De exclusief mannelijke Special Forces denken dat vrouwen op het terrein een grote meer­waarde kunnen betekenen. Een uniek team is in de maak.
Hypergetrainde ­militairen die op elk moment in te zetten zijn voor elk type actie. Zo omschrijft het Belgische leger zelf de Special Forces Group. Deze elite-eenheid voert geheime missies uit. Die variëren van het bevrijden van gijzelaars en het arresteren van terroristen tot het vergaren van inlichtingen en het opleiden van veiligheidspersoneel in het buitenland.

Ook vrouwen mogen deel­nemen aan de opleiding om lid te worden van de Special Forces. Maar in de praktijk blijken de proeven fysiek zo zwaar dat alleen een select gezelschap mannen erin slaagt ze tot een goed einde te brengen. Dat wringt. Want hoewel het verzamelen van gegevens cruciaal is voor de Special Forces, blijkt op het terrein, bijvoorbeeld in Afghanistan, dat contact met vrouwen en kinderen soms moeizaam verloopt voor de exclusief mannelijke elite-eenheid.




Vrouwelijk team
Daarom leeft het idee om een Female Support Team (FEMST) op te richten. Dat zou bestaan uit vrouwen die ‘vanuit een ander perspectief alternatieve en rijkere inzichten aan kunnen reiken’, luidt het in het Belgisch Militair Tijdschrift.

De vrouwen zouden een troef kunnen zijn bij gesprekken met kinderen, maar ook bij het fouilleren en ondervragen van andere vrouwen. Het team zou niet onafhankelijk opereren, maar ondersteuning bieden aan de mannen die op het veld actief zijn.
De opleiding zou worden aangepast aan het takenpakket, maar een lachertje wordt het zeker niet. Polyvalentie, zelfredzaamheid, zelfontwikkeling en zelfstudie staan in het Belgisch Militair Tijdschrift opgelijst als essentiële ­karaktereigenschappen. ‘Bovendien zullen ook hoge eisen gesteld worden op fysiek, karakterieel en cognitief vlak. Maar de doorslaggevende factoren zijn de goede interculturele, communicatieve en sociale vaardigheden.’

Opleiding starten
Het Belgische leger bevestigt dat ‘dit concept momenteel in ontwikkeling’ is. ‘De bedoeling is binnen afzienbare tijd een definitief voorstel op tafel te leggen met een duidelijk takenpakket en een goed zicht op de gevraagde competenties’, laat de persdienst weten. ‘Daarna kan de zoektocht naar goede kandidaten en de daaropvolgende opleiding gestart worden.’

Ruim een jaar geleden telde de Special Forces Group ongeveer 130 manschappen. Dat zou verder uitgebreid worden. Maar het was de voorbije jaren niet gemakkelijk om geschikte kandidaten te vinden. Leden van de elite-eenheid mogen geen macho’s zijn, maar moeten wel een goede paraatheid koppelen aan een bovengemiddelde intelligentie. Hun inzet in het buitenland kan soms maanden duren en vergt daarom ook grote offers in het privéleven. Ze opereren onder de leuze ‘Far Ahead’, ver vooruit.

Bron: DeStandaard / Defensie Belgie