Defensie neemt eerste vernieuwde Apache-gevechtshelikopter in ontvangst

De eerste volledig vernieuwde Apache-gevechtshelikopter van Defensie is gisteren overgedragen aan Nederland. Dat gebeurde bij fabrikant Boeing in het Amerikaanse Mesa.

De andere 27 Apaches Echo (AH-64E) volgen de komende periode in fases. De laatste is medio 2025 gereed. De luchtmacht beschikt vanaf dat moment over een volledig gemoderniseerde vloot. Die is tot 2050 inzetbaar, operationeel relevant en toekomstbestendig.

“De Echo is echt een grote stap voorwaarts”, zei viceadmiraal Arie Jan de Waard, die het toestel namens Defensie in ontvangst nam. “Het is niet het volgende hoofdstuk voor de luchtmacht, maar een volledig nieuw boek. In de veranderende wereld waarin we nu leven, is het belangrijk dat onze wapensystemen constant worden vernieuwd en operationeel relevant blijven. Zo blijven we ons wapenen tegen dreigingen van nu en in de toekomst.”

Toestellen volledig gestript
Tijdens de zogeheten remanufacture haalt Boeing alle Apache Delta’s volledig uit elkaar. Componenten worden getest, hergebruikt of vervangen. Samen met vele nieuwe systemen worden deze op een nieuw geproduceerde romp geïnstalleerd. Verder krijgen de motoren meer vermogen en is de helikopter sneller en wendbaarder.

Daarnaast krijgt de Apache de beschikking over nieuwe radarsystemen om zo doelen nog eerder te ontdekken. Ten slotte worden er nieuwe radio’s en missiesystemen geïnstalleerd, waardoor de vlieger efficiënter te werk kan gaan.

In 2023 naar Nederland
De eerste 6, van uiteindelijk 8 helikopters, gaan naar het 302 squadron in het Texaanse Fort Hood. Begin 2023 starten daar de trainingen van de Nederlandse vliegers en het onderhoudspersoneel. Volgens de huidige planning komen de eerste 2 Echo’s volgend jaar oktober naar Nederland.

Defensie helpt bij verplaatsing Amerikaans materieel boven en door Nederland

Inwoners van met name Zuid-Nederland kunnen vanaf vandaag tot medio december flinke aantallen helikopters spotten. Zo’n 40 Amerikaanse Chinooks, Black Hawks en Apaches vliegen van Vlissingen naar Duitsland. 60 heli’s van dezelfde types leggen het traject in tegengestelde richting af.




Het heeft te maken met een wissel van een Amerikaanse helikopterbrigade bij de oosterburen. De Combat Aviation Brigade van de 1st Infantry Division maakte 9 maanden deel uit van de versterkte Amerikaanse aanwezigheid in Europa. Dit is een reactie op de annexatie van de Krim door Rusland (2014). De Amerikanen trainden met NAVO-partners in Oost-Europa. De Air Cavalry Brigade neemt de taak nu over.

Defensie ondersteunt bij de gelijktijdige verplaatsing van de eenheden. Behalve de helikopters gaat het ook om zo’n 2.000 voertuigen en containers die aankomen dan wel huiswaarts keren. 400 Amerikaanse militairen begeleiden het vliegend en rollend materieel.

Tijdelijk militair object
De in- en ontscheping speelt zich af in de haven van Vlissingen. Daarom is een deel zogenoemd tijdelijk militair object, bewaakt door bewapende militairen van de landmacht. De marine zorgt voor de beveiliging van de haven als het schip arriveert en de luchtmacht begeleidt en coördineert de luchtoperatie. Het transport van het Amerikaans personeel gebeurt door de vervoersorganisatie van Defensie.

Bijtanken
De toestellen van de Air Cavalry Brigade maken op weg naar Duitsland een tussenstop op Vliegbasis Woensdrecht. De heli’s van de vertrekkende eenheid doen dat op Vliegbasis Gilze-Rijen. Op de bases worden de helikopters niet alleen bijgetankt, ook kunnen eventuele reparaties worden uitgevoerd. Defensie bewaakt de toestellen.

Host nation support
NAVO-bondgenoten en EU-partners maken vaker gebruik van Nederland als doorvoerland. Steun van het gastland, oftewel host nation support, is een belangrijke taak binnen het NAVO-bondgenootschap.

ron: Defensie (tekst en beeld Archieffoto)