Defensie op de Antillen: grensbewaking, drugs en corona

Door het coronavirus is Defensie op de Antillen de laatste tijd actiever dan normaal. Eind april vertrok de Karel Doorman vanuit Den Helder naar Sint-Maarten. De Karel Doorman zou een deel van de patiënten kunnen helpen. De medische versterking voor Sint-Maarten bleek uiteindelijk niet nodig. Eind juni kwam de Karel Doorman terug in Nederland.




Naast hulp in de coronatijd is Defensie ook actief op het gebied van grensbewaking op de Antillen. Ook de helikopter die neerstortte, werd door de Nederlandse marine ingezet voor de lokale, Caribische kustwacht.
De kustwacht draait de laatste maanden vanwege coronavluchtelingen uit buurland Venezuela op volle toeren.

Ook de Nederlandse marine houdt zich in het Caribisch gebied bezig met bestrijding van drugstransporten, mensenhandel en wapens. De extra inzet voor het coronavirus kwam net toen er geruchten waren over Amerikaanse militaire acties tegen Venezuela. De premier van Curaçao verzekerde op de radio dat de extra Nederlandse inzet alleen voor de coronacrisis was.

Rellen op Curaçao
Nederlandse militairen zijn ook op Curaçao ingezet tegen rellen en plunderingen. Die braken uit rond demonstraties tegen de huidige regering van Curaçao en de economische malaise op het eiland.

In totaal zijn er zo’n 800 medewerkers van Defensie in het Caribisch gebied. De Marechaussee heeft er ongeveer 200 mensen, onder meer op vliegvelden en in havens. De marechaussees ondersteunen ook lokale politiekorpsen en doet militaire politietaken, zoals nu het onderzoek naar de helikoptercrash.

De inzet van Nederlandse militairen kan gevoelig liggen: politiek of vanwege het koloniale verleden. Daarom wordt er vaak, zoals bij corona en de rellen, benadrukt dat het op verzoek van de Antillen zelf is.

Bron: RTL / Defensie (foto illustratief)