Luchtmobiel dropt meerdere primeurs tijdens grote para-oefening

11 Luchtmobiele Brigade startte deze week met de internationale oefening Falcon Leap. De eenheid is gespecialiseerd in de snelle inzet van troepen via de lucht en oefende daarvoor de zogenoemde cargodroppings. Met tactische transportvliegtuigen van 336 Squadron en internationale partners werden ladingen gedropt boven de oefengebieden Marnewaard en Schaffen (België) en Vliegbasis Deelen.




In totaal zijn er zo’n 80 container delivery systems gedropt en 1 zware lading. Dit gebeurde in samenwerking met Amerikaanse, Poolse en Italiaanse collega’s. Falcon Leap bood de mogelijkheid om samen te trainen en bekend te raken met elkaars materieel en procedures. Een mogelijke airborne operatie gebeurt tegenwoordig tenslotte altijd in samenwerking met coalitietroepen. Interoperabiliteit, het hanteren van dezelfde procedures en werkwijze, is dan essentieel.

De hermetisch afgesloten ‘bezorgcontainer’ zijn zeer geschikt om slecht bereikbare troepen te voorzien van kwetsbare zaken als voeding of munitie. Dat geldt ook voor hulpgoederen aan mensen in een rampgebied.

Primeurs
Tijdens Falcon Leap werd voor het eerst een zogenoemde cross-loading gedaan. Daarbij werden Nederlandse ladingen uit een Pools C-295M transportvliegtuig geworpen. Ook is er voor het eerst een zware lading (meer dan 1.000 kilo) gedropt onder leiding van Amerikaanse militairen. Het kunnen afwerpen van dergelijke ladingen verbreedt de inzetbaarheid van de eenheid. In de toekomst wil de luchtmobiele brigade deze inzetvorm toevoegen aan de operationele ‘gereedschapskist’.

Nog een dropweek
Er staat nog een volledige dropweek op de planning. Dan draait het om parachutedroppings van militairen op de Ginkelse Heide, Heteren, Houtdorperveld, Renkum, Marnewaard en de Hechtelse Heide (België). Ook beoefenen militairen voor het eerst airdrops vanuit een helikopter. Daarvoor nemen de Amerikaanse en Tsjechische partners helikopters mee.

Falcon Leap is georganiseerd door 11 Luchtmobiele Brigade. De deelnemende eenheden komen uit België, Duitsland, Frankrijk, Griekenland, Groot-Brittannië, Italië, Polen, Portugal, Tsjechië en de VS.

Herdenking Market Garden
Falcon Leap valt samen met de jaarlijkse herdenking van operatie Market Garden in Ede. 11 Luchtmobiele Brigade, 336 Squadron en de internationale partners ondersteunen de herdenking met een parachutistendrop op 18 september.

Bron: Defensie

Defensie een stap dichter bij airdrops

Het droppen van grote ladingen vracht vanuit een transportvliegtuig krijgt steeds meer gestalte. 8 landmachtmilitairen volgen hiervoor momenteel de Rigger-opleiding in Italië. Riggers maken de cargo op de grond gereed en vormen daarmee de basis voor een succesvolle ‘airdrop’.

Het opbouwen van een pallet met brandstof en water lijkt simpel. Maar koppel er een parachute aan en het wordt een stuk complexer. Balans, gewicht, afmetingen; luchtvracht is aan veel regels gebonden. ‘Riggen’ is dan ook een precisieklusje en ondergebracht bij specialisten van 11 Luchtmobiele Brigade. “Op het gebied van ladingen onder een helikopter hoef je ons niets wijs te maken, maar een airdrop is een andere tak van sport”, vertelt sergeant-1 Sebastiaan Hoek. “De bundels mogen bijvoorbeeld niet blokkeren of gaan schuiven in het vliegtuig.”

Samenspel
De opleiding op het CAPAR Parachute Training Center in Pisa (Italië) wordt gedeeltelijk gevolgd met luchtmachtcollega’s die werken met de C-130 Hercules-transportvliegtuigen. In 4 weken leren de militairen hoe om te gaan met het Container Delivery System (CDS), de bundels die via de achterklep de Hercules verlaten. Hierbij werpen de Nederlanders daadwerkelijk zelf een lading af.

Het samenspel tussen de riggers en de vliegende bemanning is daarin uiteraard belangrijk. De Italianen, zelf goed voor ruim 1.000 droppings boven vijandelijk gebied in Afghanistan, zijn maar wat trots dat zij de Nederlanders de kneepjes van het vak mogen leren. “Het zijn snelle leerlingen”, oordeelt kapitein Paolo Cacioli. “Het is de tweede keer dat ze met een G-12 parachute werken en nu al vouwen ze die zelfstandig.”

image
De lading gaat via de achterklep de C-130 Hercules uit.

Noodhulp
Voor het voortzettingsvermogen van bijvoorbeeld speciale eenheden kunnen airdrops het verschil maken. Maar ook in de vorm van noodhulp bij een natuurramp of conflict. Zo schoot Australië vorig jaar augustus de Yezidi’s in Noord-Irak te hulp door voedsel te droppen. De bevolking, gevlucht voor ISIS, kon in de bergen geen kant op. Alleen een vliegtuig biedt op zulke momenten uitkomst.

Wanneer Nederland zelfstandig dergelijke airdrops uit kan voeren, is onder meer afhankelijk van het beschikbare materieel. Maar met de certificering van de Italianen op zak, is alvast een belangrijke horde genomen.