Nederland koopt tankvliegtuigen met Luxemburg

Nederland koopt samen met Luxemburg twee Airbus tankvliegtuigen / transportvliegtuigen. De toestellen van het type A330 MRTT worden vanaf 2020 geleverd en moeten geleidelijk twee Nederlandse KDC-10’s vervangen. Ze worden eigendom van de NAVO en ondergebracht in een pool op vliegbasis Eindhoven. Naast het bijtanken van vliegtuigen en strategisch transport, kunnen de MRTT-toestellen ook onder meer medische evacuaties uitvoeren.

Kosten en personeel worden verdeeld op basis van het aantal vlieguren dat elk land nodig heeft. België, Duitsland, Noorwegen en Polen denken er over na zich aan te sluiten.
Het zogenoemde MRTT-project (Multi Role Tanker Transport) is een voorbeeld van de samenwerking tussen Europese landen die het kabinet nastreeft, aldus minister Hennis van Defensie donderdag.

Defensie is er dus (nog) niet in geslaagd om samen met andere voorname landen een nieuw tankvliegtuig aan te schaffen. Omdat andere Europese landen die geïnteresseerd waren in de gezamenlijke aanschaf zich hebben teruggetrokken of nog geen beslissing hebben genomen, kunnen de kosten voor Nederland oplopen tot 1 miljard euro.

Militaire capaciteit is schaars
In 2014 kondigde minister Hennis aan dat samen met België, Noorwegen en Polen nieuwe tank- en transportvliegtuigen zouden worden verworven. Ook Duitsland raakte vervolgens betrokken. Binnen de NAVO en binnen de EU is deze militaire capaciteit schaars, daarom maken bondgenoten ook al gebruik van elkaars toestellen. Maar Duitsland, Polen, Noorwegen en België haakten af of kijken de kat nog uit de boom. “Vanwege nationale politieke ontwikkelingen is het voor die vier landen nog te vroeg om zich bij Nederland en Luxemburg aan te sluiten”, schrijft Hennis in een brief aan de Tweede Kamer. “Wel hebben zij de intentie om in een later stadium alsnog tot het samenwerkingsverband toe te treden.” Alleen als dat gebeurt kunnen de kosten voor Nederland omlaag van een miljard naar minimaal 250 miljoen euro. Als dat echter niet gebeurt, betaalt Defensie de volle prijs. Toch is er voor de constructie gekozen dat de toestellen eigendom van de NAVO worden.

Luxemburg heeft geen luchtmacht en zal de toestellen dus ook niet gebruiken om in de lucht andere toestellen bij te tanken. Wel kunnen zij ze inzetten voor het verplaatsen van goederen of voor medische evacuaties. Volgens Defensie doet Luxemburg vooral mee “om zo een bijdrage te leveren binnen de NAVO en de EU”.

Bron: Telegraaf / NRC / Defensie

Airbus kandidaat voor tanktoestellen

Het internationale samenwerkingsproject Multi Role Tanker Transport begint met de firma Airbus een verwervingsprocedure voor 4 nieuwe militaire tank- en transportvliegtuigen. Door toestellen gezamenlijk aan te schaffen en te gebruiken zijn ze efficiënter en goedkoper in te zetten. Minister Jeanine Hennis-Plasschaert licht vandaag in een brief aan de Kamer de aanschafprocedure toe.

kdc-10-tankt-f-16s-bij-in-de-lucht
Een van de KDC-10’s van de Koninklijke Luchtmacht, tijdens bijtanken van F-16’s.

Europese landen hebben een tekort aan transportvliegtuigen die in de lucht kunnen bijtanken. In Europa zijn er nu 40 van 9 verschillende typen. Het multinationale project is erop gericht dat tekort te verminderen door gezamenlijke aanschaf, gebruik en onderhoud van deze vliegtuigen. Nederland leidt het Multi Role Tanker Transport-project.

Hennis: “Het project is een voorbeeld van vernieuwende, toekomstgerichte samenwerking van gelijkgezinde Europese landen. Het betekent dat de gezamenlijke slagkracht kan worden vergroot.”

De deelnemende landen streven naar een contract in 2016, zo schrijft de minister. In dat geval vliegen de eerste toestellen naar verwachting vanaf 2020. Nederlandse defensiebedrijven worden zoveel mogelijk betrokken bij het project.

Thuisbasis van de nieuwe tankvliegtuigen is mogelijk Vliegbasis Eindhoven. Daar staan nu de 2 KDC-10-tankvliegtuigen van de luchtmacht. Deze worden vanaf 2020 afgestoten. De NAVO schaft de 4 nieuwe toestellen voor de deelnemende landen aan. Het bondgenootschap zorgt ook voor het onderhoud.