Luchtmacht richt 306 Squadron weer op

Het voormalige fotoverkenningssquadron 306 is op Vliegbasis Leeuwarden opnieuw opgericht. Dit gebeurt vanwege de komst van de onbemande MQ-9 Reaper-verkenningsvliegtuigen. Het is vandaag precies 65 jaar geleden dat bij de Luchtmacht het 306 squadron voor het eerst werd opgericht.
306 Squadron werd oorspronkelijk in 1953 opgericht als fotoverkenningseenheid. Het was in de jaren ‘90 onder meer actief tijdens de oorlog in voormalig Joegoslavië. Later was de eenheid belast met opleiding van piloten. Het squadron werd in 2010 gedeactiveerd.




Burgerslachtoffers en nevenschade voorkomen
Het opnieuw opgerichte squadron heeft ook beeldanalisten en inlichtingenspecialisten in dienst. Al sinds december 2016 leveren zij zogeheten PED-capaciteit (processing, exploitation and dissemination). Dit betekent dat zij beelden analyseren, gemaakt door verkenningstoestellen in het Midden-Oosten. Op basis van deze inlichtingenproducten worden doelen geselecteerd voor de vliegtuigen van de anti-ISIS-coalitie. Dit moet erg nauwkeurig om burgerslachtoffers en nevenschade te voorkomen.

Inmiddels hebben de inlichtingenspecialisten in bijna 2 jaar tijd al vele duizenden uren videomateriaal verwerkt. Dit leverde vele honderden inlichtingenproducten op voor coalitiepartners. Dit gebeurde eerst vanaf het Duitse Ramstein, later vanaf Leeuwarden. Op de Friese basis klokte de eenheid begin deze week hun 500e uur. Zo leverden zij nog voor de officiële heroprichting van het squadron een belangrijke bijdrage aan de internationale missie Operation Inherent Resolve.

Halverwege 2020 verwacht
306 Squadron krijgt 4 MQ-9 Reapers, de onbemande verkenningstoestellen worden halverwege 2020 verwacht. Het is nog niet bekend waar ze worden gestationeerd. Daarnaast blijft het squadron inlichtingenproducten maken voor coalitiepartners.

Luchtvaartpioniers
Tijdens een korte ceremonie overhandigde Commandant Luchtstrijdkrachten luitenant-generaal Dennis Luyt, via de Commandant Vliegbasis Leeuwarden kolonel Arnoud Stallmann de squadronvlag aan de Commandant 306 Squadron, luitenant-kolonel Boudewijn Roddenhof.
De squadroncommandant beschrijft zijn mannen en vrouwen als luchtvaartpioniers. “We leggen de basis voor een nieuwe manier van opereren met op afstand gevlogen toestellen. Hierdoor genereren we straks unieke en essentiële informatie, die kan zorgen voor snellere besluitvorming, betere strategieën en nog specifiekere inzet van onze troepen tijdens missies.”

Bron: Defensie

Luchtmacht analyseert live UAV-beelden uit Midden-Oosten

Analisten van 306 Squadron (in oprichting) analyseerden vandaag live beelden uit het Midden-Oosten. Voor het eerst keken ze op Vliegbasis Leeuwarden mee met een operationele vlucht van een UAV (unmanned aerial vehicle). Van de binnengehaalde beelden maken ze inlichtingenproducten. Die gebruikt de internationale coalitie die de islamitische terreurorganisatie ISIS bestrijdt.

Beeldanalisten en inlichtingenspecialisten van de luchtmacht leveren sinds december 2016 vanaf Ramstein een belangrijke bijdrage aan operatie Inherent Resolve. Het detachement wordt aangestuurd vanuit het coalitiehoofdkwartier in Qatar. Dagelijks krijgt het video’s met een gedetailleerde opdracht. Inmiddels bekeken de specialisten van de luchtmacht vele duizenden uren video en maakten ze vele honderden inlichtingenproducten.

Nu heeft ook Vliegbasis Leeuwarden deze zogenoemde PED-capaciteit (processing, exploitation and dissemination). Dit staat voor het verwerken, exploiteren en verspreiden van inlichtingenproducten. De PED-cel maakt analyses die gebruikt worden om doelen te selecteren voor de vliegtuigen van de anti-ISIS coalitie. Dit gebeurt zo zorgvuldig mogelijk om burgerslachtoffers en nevenschade te voorkomen.

Voorbereiding komst Reapers
Het opdoen van ervaring met PED-capaciteit bij 306 Squadron in oprichting vormt de opmaat voor de komst van onbemande MQ-9 Reapers. Vanaf 2021 beschikt de luchtmacht over 4 van deze onbemande vliegtuigen.

306 Squadron werd in 1953 opgericht als fotoverkenningssquadron met F-84 jachtvliegtuigen. In de jaren ’90 vloog het squadron vele fotoverkenningsmissies met F-16’s boven voormalig Joegoslavië. In 2007 verruilde het zijn fotoverkenningstaak voor een opleidingstaak. 306 werd 1 december 2010 gedeactiveerd, en wordt later dit jaar opnieuw geactiveerd.