Militairen in Litouwen afgelost

Na 4 maanden keerde vanmiddag op Vliegbasis Eindhoven de hoofdmacht van militairen van 43 Gemechaniseerde Brigade terug uit Litouwen. Daar maakten zij deel uit van 1 van de 4 multinationale bataljons in Estland, Letland, Litouwen en Polen. Ze werden welkom geheten door hun commandant, brigadegeneraal Jan Swillens.

De multinationale bataljons horen bij de enhanced Forward Presence (eFP) van de NAVO. Nederland maakt deel uit van het multinationale bataljon onder leiding van Duitsland in Litouwen. De eFP is onderdeel van een pakket maatregelen om de NAVO te versterken in haar afschrikkende en defensieve houding. Nu vormen 18 landen de eFP. De maatregel is defensief, proportioneel en in lijn met internationale afspraken, maar laat ook duidelijk de solidariteit binnen de NAVO zien. Een aanval op 1 is een aanval op allen.




Ervaring rijker
De teruggekeerde militairen zijn een bijzondere ervaring rijker. De inzet in Litouwen is niet vergelijkbaar met missies zoals in Afghanistan, Irak of Mali. Toch zijn er ook overeenkomsten. Zo werkten zij binnen een multinationale omgeving met Litouwse, Duitse-, Belgische en Noorse militairen. Ook moesten zij contact leggen met de plaatselijke bevolking, een gedegen infrastructuur opbouwen, inclusief een communicatienetwerk en werken en slapen vanuit 1 locatie.

13 Lichte Brigade
De teruggekeerde militairen zijn afgelost door hun collega’s van 13 Lichte Brigade uit Oirschot. Zij vertrokken maandag naar het Baltische land voor de bijdrage aan de eFP.
De militairen maken de komende periode voornamelijk gebruik van het Boxer-pantserwielvoertuig. Dit robuuste en terreinvaardige voertuig is modulair opgebouwd. Daardoor is het voor diverse (gevechts)functies in te zetten. De Boxer is snel en kan grote afstanden afleggen. Het is de eerste operationele inzet van het nieuwe voertuig.

Bron: Defensie

Landmachtdagen trekken 150.000 bezoekers

Met het puntje van zijn tong uit zijn mond, en een flinke hamer in de hand slaat de 4-jarige Jayden een spijker in een groot blok hout. Althans, hij doet een poging. De spijker gaat krom het blok in, maar soldaat der 2e klasse Dave vindt het goed genoeg. Juichend geeft hij de kleuter, in camouflage-outfit, een high five.

Dave is een van de ruim 60 militairen van 41 Pantsergeniebataljon die vandaag, op de laatste dag van de Landmachtdagen, naar Rotterdam zijn gekomen. Op het terrein rond de Euromast vertelden zij over hun werk, materialen en voertuigen. Ook op 10 andere plaatsen in het land kregen bezoekers een kijkje in de wereld van een militair.

Rotterdam, 13 mei 2017. landmachtdagen in Rotterdam. Erasmusbrug enpark naast de euromast.

Rotterdam, 13 mei 2017. landmachtdagen in Rotterdam. Erasmusbrug enpark naast de euromast.

Klauteren op een Fennek
Jayden, nog altijd met een trotse glimlach op zijn gezicht weet precies waar hij vandaag voor komt: “Soldaten en legerauto’s.” En daaraan geen gebrek. Kinderen klauteren op een Fennek, eten krentenbolletjes op een Leopard 1-genietank en ook het CBRN-verkenningsvoertuig krijgt heel wat kinderhandjes te verduren. “Een militaire speeltuin”, lacht de vader van de 8-jarige Frank. “Prachtig toch dit? Kinderen vinden die enorme voertuigen geweldig.”

Voor wie liever sportief bezig is, is een hindernisbaan aangelegd door de genisten. Zo snel mogelijk over houten planken heen, onder een net door en rap met de voetjes in alle autobanden stappen. Wie zich hier aan waagt, wacht uiteraard als beloning een high five van een militair.

Lichte brigade en de mariniers
Het is de eerste keer dat de militairen van 41 Pantsergeniebataljon, dat deel uitmaakt van 13 Lichte Brigade uit Oirschot, naar Rotterdam komen voor de Landmachtdagen. “In Brabant zijn we al wel bekend, we wilden nu graag meer naar het westen om hier te laten zien wat wij doen en kunnen”, zegt ritmeester Rob de Graaff. Omdat Rotterdam toch ook een beetje de stad van de mariniers is, zijn ook zij welkom om het publiek te vermaken. Met succes. Op hun klimmuur klauteren honderden kinderen omhoog. De beloning? Een high five natuurlijk.




Afsluiter
De publieksevenementen, zoals in Rotterdam, vormen de afsluiter van de Landmachtdagen. Maandag begonnen deze met een educatief programma. De eerste 4 dagen bezochten militairen basisscholen door het hele land. Vrijdag was het de beurt aan leerlingen van het voortgezet onderwijs en uit het middelbaar onderwijs. Zij gingen naar het Nationaal Militair Museum en het Materieellogistiek Commando Land waar zij militairen alles over hun werk konden vragen.

150.000 bezoekers
Met de schoolbezoeken en publiekspresentaties informeerde de landmacht afgelopen week circa 150.000 belangstellenden over haar taken en het werk dat militairen doen.

Lndmachtdagen Rotterdam

Veiligheidsdag
Onder de 150.000 belangstellenden waren tevens de 50.000 bezoekers van de Landelijke Veiligheidsdag zaterdag in Almere. Daar lieten politie, brandweer, Defensie, GGD, de Reddingsbrigade, Veilig Verkeer Nederland, SRCN Reddingshonden en andere hulpdiensten zien hoe ze handelen bij incidenten en hoe ze samenwerken.

De landmacht-evenementen waren zaterdag behalve in Almere en Soesterberg ook in Eindhoven, Enschede, Groningen, Havelte, Heerenveen, Heerhugowaard, Rotterdam, Utrecht, Weert en Zutphen.

Bron: Defensie / Nu.nl