Special Forces beter inzetbaar door chirurgisch team

Een commando loopt een schotwond op tijdens een geheime missie in een afgelegen oord. Hoe krijg je hem dan binnen de voorgeschreven tijd aan een infuus op een operatietafel? Het Special Operations Surgical Team (SOST) biedt op termijn uitkomst. Een pilot met dit gespecialiseerde medische team startte eind vorig jaar. Nu heeft het de 1e ervaring onder operationele omstandigheden opgedaan tijdens Oefening Flintlock. Gisteren kwam het team terug uit Burkina Faso.

Het SOST vergroot de flexibiliteit en daarmee de slagkracht van de Nederlandse special operations forces (SOF). Deze zogenoemde enabler maakt meer mogelijk dan voorheen. Ook in verre oorden kunnen SOF medische zorg krijgen die, zoveel als mogelijk, voldoet aan de Nederlandse normen. Zelfs als er sprake is van een (zeer) korte reactietijd en primitieve inzetomstandigheden. Het SOST maakt het Korps Commando Troepen en de Maritime Special Operations Forces dus minder afhankelijk van anderen.

Maar voordat het SOST gecertificeerd en operationeel is, moet ze nog een aantal stappen doorlopen. Een daarvan, het optreden in een expeditionaire setting, is nu afgevinkt. Bekeken werd onder meer hoe de medische apparatuur het houdt onder zware omgevingsomstandigheden. En nog belangrijker: zorgen dat medici en operators vlekkeloos samenwerken. Beide beroepsgroepen hebben tenslotte hun eigen taal en gebruiken. Dat vraagt om afstemming.