Slimme droppings vanuit de lucht tijdens Real Thaw

Defensie bevoorraadt haar troepen vanuit de lucht en doet dit met slimme droppings. Vanaf een hoogte van 8 kilometer worden, tot op 30 meter nauwkeurig, loodzware pallets aan een parachute gedropt. Via een gps-systeem worden ze volledig zelfstandig naar hun doel “gebracht”.
Een blinde sprong in het duister? Dat niet. Springen vanuit een buitenlands vliegtuig, met buitenlandse parachutes, zoiets vergt sterk vertrouwen in elkaars vakmanschap. In Zuid-Portugal bewijzen Nederlandse C-130 Hercules-crews en ondersteunende grondeenheden dat ze met hun buitenlandse collega’s kunnen lezen en schrijven. In meerdere talen.

Portugese para’s, met Amerikaanse parachutes, in een Nederlands toestel. Een Portugese jumpmaster ziet toe op zijn landgenoten. Een Amerikaan heeft oog voor het correct aanhaken van ‘zijn’ valschermen. De Nederlandse loadmaster ziet toe op de algehele veiligheid achterin.
Het 336 Squadron van de Vliegbasis Eindhoven en de Luchtmobiele Brigade trainen luchtoperaties tijdens de oefening Real Thaw vanaf luchtmachtbasis Beja in Portugal. In totaal nemen zo’n 1000 militairen deel met 35 toestellen. Deze manschappen komen uit Portugal, Frankrijk, Spanje, Duitsland, België en de VS. Er worden diverse zaken getraind zoals luchtsteun geven, droppings uitvoeren of vliegen met nachtzichtkijkers.

Brigadegeneraal Kees Matthijssen van 11 Luchtmobiel benadrukt dat het hier een belangrijke oefening betreft. tijdens een bliksembezoek aan zijn troepen. Niet alleen voor de bevoorrading van troepen, maar ook voor het leveren van noodhulp bij humanitaire missies. „Denk aan de jezidische vluchtelingen die in 2014 vastzaten op een berg in Irak.” Bovendien neemt het belang van de precisiedroppings toe. „Missiegebieden worden groter, de nood in de wereld neemt toe.”

In missies weten vliegers, loadmasters en ondersteunende grondeenheden elkaar en hun buitenlandse collega’s goed te vinden. Ze leren van elkaar en dat komt hun operationele inzet ten goede. Daarom zoeken ze ook in internationale oefeningen de onderlinge klik, over de grenzen van nationaliteiten heen. Ze willen niet alleen vertrouwd raken met hun eigen middelen en methoden, maar ook kennis en ervaring uitwisselen met hun wapenbroeders. Zodat een sprong in de nacht niet een spreekwoordelijke sprong in het duister is.

Landmacht en luchtmacht slaan bij de oefening de handen ineen. Precies op het juiste moment en op de juiste hoogte moet een pallet van pakweg 1700 pond –850 kilo– uit de transportkist vallen. Met voedsel, water, munitie. „Het oefenscenario is realistisch”, zegt detachementscommandant François op de Portugese basis. Inpakkers van Luchtmobiel pakken de pallets in. Niet te zwaar, niet te licht. Zorgvuldig vastgesjord. „Het betere scoutingwerk”, wijst een militair. Het Korps Commandotroepen (KCT) bevestigt er vervolgens een gps-systeem aan. Onder een matras-parachute van 18 bij 7 meter. „We tikken gewoon de gps-coördinaten in”, legt KCT-kapitein Koen uit. „De tomtom doet de rest.” Het systeem stuurt de parachute volledig autonoom naar zijn doel door aan de touwtjes van de parachute te trekken. Vlak voor de landing worden de touwtjes hard aangetrokken om de parachute af te remmen.

Het slimme droppingsysteem kan vanaf een hoogte van 24.500 voet (pakweg 8 kilometer) zo’n 25 kilometer afleggen. De krijgsmacht beschikt over twee slimme droppingsystemen. Een grote voor 1000 kilo lading (van 75.0000 euro) en een kleine voor 200 kilo (bijna 30.000 euro). Defensie beschikt over zeven grote en zeven kleine. Detail: de Amerikaanse luchtmacht beschikt al over 1400 gps-droppingsystemen.

Het KCT heeft tijdens de missie in Mali al dankbaar gebruikgemaakt van het autonome valsysteem. Gedropte commando’s moesten onverwacht drie dagen langer op hun post blijven en zijn vanuit de lucht bevoorraad. Het droppingsysteem kent één vijand: de wind. De luchtmacht kan vanaf windsnelheden van pakweg 22 km/u niet droppen.

Bron: Reformatorisch Dagblad, Defensie Nederland, Defensie Belgie, Omroep Brabant