Russische Tupolevs tot op 50 kilometer van Amerikaanse kust

Russische bommenwerpers die nucleaire aanvallen kunnen uitvoeren, zijn de afgelopen week twee keer dichtbij Alaska geweest. Twee Tupolev-95’s kwamen tijdens hun patrouillevlucht dinsdag zelfs tot op zo’n 50 kilometer van de kust. De Tupolevs zijn onder andere bewapend met een van de modernste kruisraketten van Rusland, de in Syrië ingezette Kalibr. De VS stuurde tijdens een van de incidenten de stealthjager F-22 de lucht in om de Russen te onderscheppen.

Het was voor het eerst in twee jaar dat de Russische langeafstandsbommenwerpers, de tegenhanger van de Amerikaanse B-52, weer langs de Amerikaanse kustlijn vlogen. Destijds kwamen ze, op de Amerikaanse Onafhankelijkheidsdag, tot op 60 kilometer van Californië.
De vluchten van deze week zijn opmerkelijk en komen op een moment dat de relatie tussen Rusland en Amerika zeer gespannen is. Volgens een congreslid proberen de Russen de regering-Trump te testen. Het is volgens hem een poging om te kijken hoe de regering omgaat met de meerdere internationale conflicten die nu tegelijk spelen.

President Trump heeft nog niet gereageerd op de Russische actie. In februari opperde hij het Russische spionageschip Victor Leonov uit het water te schieten, toen het plotseling opdook voor de kust van Delaware. Het schip kwam tot op 45 kilometer van de kust. Daarna liet het zich nog demonstratief bij Florida zien.
Volgens de VS drongen de vier Tupolev-bommenwerpers de identificatiezone binnen die is ingesteld rond Alaska. Binnen deze zone worden vliegtuigen die de staat naderen, gevraagd aan te geven wie ze zijn. De Tupolevs bleven wel weg van het Amerikaanse luchtruim, dat is ongeveer 20 kilometer van de kust. Deze strategische bommenwerper, die van de NAVO de codenaam ‘Bear’ kreeg, had tijdens de Koude Oorlog als taak nucleaire bombardementen op de VS uit te voeren bij een oorlog.




Machtsvertoon
Het Pentagon geeft aan dat de Tupolevs niets verkeerd deden bij Alaska. Toch is men er in Washington sceptisch over. Een Republikeins congreslid zegt dat volgens hem Rusland zijn tanden wil laten zien. Onder acht jaar president Obama ging Poetin nooit zo ver.
“Dit was puur machtsvertoon van de Russen”, aldus het congreslid Kinzinger. “Ze willen laten zien dat ze er nog altijd zijn. Het was een poging om dichtbij onze internationale grens te komen om te kijken hoe wij reageren.” Sinds de inname van de Krim en het Oekraïne-conflict, in 2014, hebben de Russen de Tupolev-patrouilles opgevoerd. Behalve de VS en diverse Europese landen, moet ook Japan regelmatig gevechtsvliegtuigen de lucht in sturen om de Russen in de gaten te houden.
Aan de andere kant komen Amerikaanse marineschepen en vliegtuigen ook regelmatig dichtbij Rusland. Het is een van de redenen waarom de VS nu geen punt maken van de Russische ‘provocaties’ bij Alaska.

De Russen hebben met hun Tu-95’s twee keer de grens van de VS dicht genaderd. De eerste keer volgden de Amerikaanse piloten de twee bommenwerpers 27 minuten lang aldus het Russische ministerie van Defensie. Zij gaf daar tevens bij aan dat de patrouilles met inachtneming van de internationale regels werden uitgevoerd en dat de grens van de VS werd gerespecteerd.
De tweede keer werden de vliegtuigen niet door de Amerikanen gevolgd. Er werd toen een radarvliegtuig ingezet om Tupolevs in de gaten te houden. Op deze vlucht kwamen de Russen tot op vijftig kilometer van de kust. ‘Op geen enkel moment drongen ze het Amerikaanse luchtruim binnen’, aldus de woordvoerder.

Bron: Volkskrant / RAF / Youtube Spunky Warriors