Reapers voor Nederlands verkenningssquadron

Het Pentagon heeft vorige week toestemming gegeven aan het Amerikaanse bedrijf General Atomics Aeronautical Systems om te beginnen met de productie van vier UAV’s voor de Koninklijke Luchtmacht. Dit meldde Flight Global.

Verkenning
In juli 2018 plaatste Nederland een bestelling voor de MQ-9 Block 5 Reaper UAV (Unmanned Aerial Vehicle, onbemand luchtvaartuig). De verkoop van de UAV’s werd in 2015 al goed gekeurd door het Amerikaanse minsterie van Buitenlandse Zaken. Het toegekende contract ter waarde van 123 miljoen dollar, omvat de aanschaf van de vier toestellen, vier mobiele grond stations, reserve onderdelen en ondersteuningsapparatuur. Nederland schaft de drone aan voor het verzamelen van inlichtingen en surveillance- en verkenningsmogelijkheden.

Heropgericht
Het 306 Squadron was het enige fotoverkenningssquadron binnen de Koninklijke Luchtmacht. Het werd in 1954 op Volkel opgericht en vloog ruim vier decennia met verschillende fotoverkenningsstraaljagers. In 2001 werd de fotoverkenningstaak verruild voor een opleidingstaak totdat het squadron in 2010 werd gedeactiveerd. In 2018 werd het squadron heropgericht en verruilde het vliegbasis Volkel voor Leeuwarden.

Bemanning
Naar verwachting zal het squadron vanaf 2020 met de nieuwe Reapers kunnen gaan vliegen.