Koning maakt F-16 vlucht boven Nederland

Koning Willem-Alexander heeft vanmiddag een trainingsvlucht gemaakt met een F-16. Dat deed hij vanaf Vliegbasis Volkel. De koning vloog mee in een 2-zitter, waarvan de luchtmacht er nog slechts enkele heeft.

Doel van het bezoek was inzicht te krijgen in het proces rond een F-16-vlucht. De luchtmacht maakt die nog steeds veelvuldig. Niet alleen bij het geven van luchtsteun aan grondtroepen in missiegebieden of voor luchtverdediging. Jachtvliegtuigen bewaken ook het luchtruim van de Benelux. Dat gebeurt bij toerbeurt, samen met België. Voor deze taak, de zogenoemde ‘Quick Reaction Alert’, staan continu 2 jachtvliegtuigen paraat. Ze stijgen direct op als er sprake is van (mogelijke) dreiging.

Nieuwe toestel al gezien
Voor de koning in de F-16 stapte, kreeg hij een briefing ter voorbereiding op de trainingsmissie. Na afloop volgde de gebruikelijke debriefing.

Koning Willem-Alexander vernam verder dat de luchtmacht waarschijnlijk nog tot 2024 operationeel vliegt met de F-16 voordat de 35A Lightning II de taken volledig overneemt. De koning heeft het nieuwe toestel overigens al gezien. Dat gebeurde op 6 november vorig jaar op Vliegbasis Leeuwarden waar toen een week eerder de eerste F-35 arriveerde. Als alles volgens plan verloopt krijgt Volkel in 2022 de eerste.

Nog geen 60 meer
De luchtmacht vliegt alweer meer dan 40 jaar met de inmiddels sterk verouderde F-16. Het eerste toestel deed in 1979 zijn intrede. Er zijn er destijds 213 gekocht. Nu heeft de luchtmacht er nog geen 60 meer in de inventaris, waarvan een deel niet meer operationeel inzetbaar is.

Naast Vliegbasis Volkel zijn alleen nog op Vliegbasis Leeuwarden jachtvliegtuigen gestationeerd.

Defensie en Brightlands onderzoeken 3D-printing voor militair gebruik

Defensie en innovatiepartner Brightlands gaan nieuwe toepassingen van 3D-printing onderzoeken. Beide partijen en de provincie Limburg ondertekenden vandaag een overeenkomst voor het project.

Door magnesium te mengen met andere materialen ontstaat een vederlichte maar supersterke substantie. In toepassingen met 3D-printing biedt dat legio mogelijkheden. Bijvoorbeeld in het verminderen van gewicht of afname van trillingen in het stuur van een auto. Het consortium is de 1e binnen Europa die innovatieve 3D-print-technologie combineert met magnesium en andere materialen.

De ontwikkeling van 3D-printing en slimme materialen heeft al langer de interesse van Defensie. “Vandaag zetten we een belangrijke stap op dat gebied. Dat gebeurt door een gezamenlijk programma te starten waarbij we kennis opbouwen van printen met hoogwaardige materialen”, zegt kolonel Pieter van Broekhoven van het defensie-innovatiecentrum FRONT. Volgens gedeputeerde Housmans laat het project zien dat Defensie en Limburg elkaar hebben gevonden. “Dit is het eerste project dat voorkomt uit onze samenwerking binnen het Platform Defensie Bedrijfsleven Limburg. Ik ben er trots op dat we dit in onze regio voor elkaar hebben gekregen. Dit tekent onze daad- en innovatiekracht.”

Wereldwijde uitdagingen
Brightlands is een internationale open innovatie-community van 24.000 ondernemers, onderzoekers en studenten. Vanuit 4 campussen in Limburg werken zij aan oplossingen voor wereldwijde uitdagingen op het gebied van duurzaamheid, gezondheid, digitalisering en voeding.