’Onnodig wapengekletter’

De telegraaf houdt regelmatig peilingen onder haar lezers. Zij doen dit aan de hand van stellingen. Recentelijk werd een Stelling geponeerd over het recente “wapengekletter”.
Bang zijn voor de Russen is niet nodig, vindt ruim twee derde van de deelnemers aan de Stelling. De meesten vinden de militaire manoeuvres van de NAVO nabij de grens met Rusland dan ook contraproductief. „Provocatief gedrag”, luidt het oordeel.

De NAVO heeft troepen naar Polen, Estland, Letland en Litouwen gestuurd voor twee grootschalige militaire oefeningen, dit ter afschrikking van Poetin en ter geruststelling van de bevolking, die annexatie door Rusland vreest. Bijna de helft van de stemmers vindt die angst gegrond.
„Gezien de annexatie van die landen na het interbellum is het zeer begrijpelijk dat ze daar bang zijn voor Rusland”, aldus een respondent. Maar, zegt hij, „Poetin is een strateeg, hij weet heel goed hoe ver hij kan gaan. Annexatie van De Krim wel, EU-landen niet.”

Veel anderen vertrouwen de Russen echter voor geen cent en juichen de aanwezigheid van de NAVO in de Baltische staten toe. Een deelnemer verklaart: „Poetin heeft bewezen een dwaas te zijn zonder enig schaamtegevoel. Het is beter om onze spierballen te laten zien. Deze primitieve communicatie is de enige communicatie die hij verstaat.”

Minister Hennis overweegt tientallen Nederlandse militairen naar Litouwen te sturen als onderdeel van een nieuwe NAVO-missie, maar de meesten zijn daar geen voorstander van. „De aanwezigheid van de NAVO in de Baltische staten voor oefeningen is voldoende”, vindt een respondent. „Het permanent stationeren van NAVO-militairen zet geen zoden aan de dijk als we praten over ongeveer vier bataljons.”

Volgens de Duitse minister van Buitenlandse Zaken Steinmeier stuurt de NAVO aan op een militaire confrontatie met Rusland. Ruim de helft van de respondenten is het daar mee eens. „Logisch dat de Russen zich bedreigd voelen met de NAVO aan zijn grenzen. Als je de Russische beer lang genoeg port zal hij bijten, een dialoog en normalisering van de betrekkingen lijkt me een beter plan”, stelt een respondent. Bijna 80 procent lijkt het eveneens beter om de dialoog te zoeken en de samenwerking met Rusland te verbeteren. „Alleen dan kan er een veilig en stabiel Europa ontstaan.”

Meer dan de helft is dan ook voor het opheffen van de sancties die Rusland werden opgelegd vanwege de invasie in de Krim en de steun aan de rebellen in Oost-Oekraïne. „Dat normaliseert de boel en economisch is het ook goed voor ons”, reageert iemand. Bovendien treffen de sancties alleen de gewone man, voegen anderen toe. „Door de burgers te pesten met sancties werp je ze in de schoot van Poetin”, meent een van hen.

Het feit dat Rusland zijn defensie-uitgaven sinds Poetin aan de macht is, heeft verdrievoudigd beangstigt de meesten geenszins. „De Russen geven 90 miljard per jaar uit aan defensie, de NAVO 900 miljard. Waar praten we over? Die bangmakerij slaat nergens op.”

Toch denkt slechts een op de drie dat de NAVO sterk genoeg is om weerstand te bieden tegen de Russen. Dat de meeste NAVO-landen hun defensie-uitgaven verder verhogen, verandert daar weinig aan.

Ruim 30 procent meent dat we wel degelijk bang moeten zijn voor de Russen. Een van hen zegt: „We gaan weer richting Koude Oorlog en erger, richting Derde Wereldoorlog. Ik ben van na de oorlog en dat moet zo blijven. Niet meer wapens, maar afbouw.”

Bron: Telegraaf / Defensie