Nieuwe tanktoestellen voor vliegbasis Eindhoven?

De Koninklijke Luchtmacht (KLu) staat op het punt om met vier andere landen nieuwe tankvliegtuigen bij Airbus te kopen. Het gaat om drie A330 MRTT toestellen en moeten vliegbasis Eindhoven als thuisbasis gaan krijgen. Het gaat hier om de landen Polen, België, Luxemburg en Noorwegen. Het ministerie van Defensie wil dit nog niet officieel bevestigen. Bronnen bij Airbus en binnen de krijgsmacht doen dit wel. In 2014 meldde Hennis de Tweede Kamer dat er voor het contract alleen nog met Airbus werd gesproken.

Nederland
Nederland heeft de leiding in het verwervingsproject. Ook zullen de toestellen hier onderhouden worden. Inzet van de tankers zal vanuit een Europese pool gaan plaatsvinden. Er is in NAVOverband een groot tekort aan tankers. In België gaf defensieminister Vandeput begin dit jaar inzicht in de kosten van het project. In zijn Strategisch Plan voor de krijgsmacht reserveerde de bewindsman 300 miljoen euro voor de aanschaf van één A330 MRTT.Het uitgangspunt is volgens Defensie de A330 MRTT volgens standaardspecificaties af te nemen. Daardoor wordt de kans op kostbare technische problemen en dus budgetoverschrijdingen een stuk kleiner.

De A330 MRTT geldt als een zeer betrouwbaar toestel. Een groot aantal luchtmachten, van de Franse en de Britse tot de Australische vliegen er al mee. Het toestel is, net als de huidige KDC-10, inzetbaar als vliegend tankstation voor jachtvliegtuigen en als vrachtvliegtuig dat ook valt te gebruiken als transportmiddel voor een grote groep militairen.
De Airbussen moeten vanaf 2020 de twee inmiddels zeer gedateerde KDC-10 gaan aflossen. Die zijn bijna veertig jaar oud en op.

Bron: Telegraaf / Defensie