Nieuwe defensieminister VS Mattis roemt NAVO

De nieuwe Amerikaanse minister van Defensie James Mattis heeft donderdag de samenwerking van de Verenigde Staten met de NAVO op de voorgrond gezet.

De gepensioneerde generaal roemde tijdens een hoorzitting de militaire alliantie als de succesvolste in de moderne geschiedenis.

Mattis, bijgenaamd ‘Mad Dog’, waarschuwde dat de Russische president Vladimir Poetin probeert de NAVO uit elkaar te drijven. De Amerikaanse regering moet volgens de komende chef van het Pentagon de alliantie tegen Rusland versterken en bereid zijn zowel diplomatieke als militaire afschrikkingsmaatregelen te nemen.

Mattis sloeg een wat andere toon aan dan zijn baas Donald Trump. De gekozen president stelde tijdens de verkiezingscampagne onder meer de NAVO-verplichting lidstaten te hulp te schieten waar nodig ter discussie en wil de Amerikanen ook niet zomaar voor de kosten laten opdraaien.

Trump is bovendien gecharmeerd van de gewiekstheid van Poetin en wil de relatie met Rusland herstellen, al ziet hij wel het gevaar van Russische cyberaanvallen in.

Mattis sprak zijn vertrouwen uit in de Amerikaanse inlichtingendiensten.