Nieuwe Commandant der Strijdkrachten benadrukt: ‘Als eenheid niet klaar is voor uitzending, doen we het niet’

“Het KNMI waarschuwt vandaag voor stormachtig weer… hoe toepasselijk.” Het zijn de eerste woorden van de nieuwe Commandant der Strijdkrachten (CDS). De nieuwe CdS Rob Bauer, liet er vanmorgen bij zijn aantreden geen twijfel over bestaan; er zijn grenzen aan wat de krijgsmacht kan. ‘Ik zal nadrukkelijk nee zeggen als een opdracht van de politiek – een gewenste militaire missie – niet uitvoerbaar is. Als een eenheid bijvoorbeeld niet klaar is voor uitzending, dan doen we het niet.’
Dinsdag trad Bauers voorganger Tom Middendorp nog af, omdat uit onderzoek bleek dat het uitvoeren van militaire missies bij Defensie lange tijd belangrijker werd gevonden dan de veiligheid van militairen. Ook minister Jeanine Hennis van Defensie legde haar functie dinsdag neer na een vernietigend rapport van de Onderzoeksraad voor Veiligheid over een fataal mortier-ongeluk in Mali.

Luitenant-admiraal Rob Bauer werd diezelfde avond aangewezen als nieuwe Commandant der Strijdkrachten. Bij zijn installatie vandaag prees hij Middendorp en Hennis om hun inzet en zei dat hun vertrek ‘niet voor niets’ mag zijn geweest.
Door het aftreden van generaal Tom Middendorp eerder deze week, verliep de ceremonie anders dan gepland. Desondanks aanvaardde luitenant-admiraal Bauer vanmorgen met veel genoegen het commando. Daarmee kreeg hij de leiding over de Nederlandse krijgsmacht.

Vertrouwen terugwinnen
Bauer wil het vertrouwen in de krijgsmacht herstellen, zei hij vandaag na de commando-overdracht op vliegbasis Gilze-Rijen. ‘Het vertrouwen van onze mensen in de eigen organisatie heeft een flinke deuk opgelopen. Maar ook het vertrouwen van de politiek en de samenleving in defensie. En daar moeten we dus aan werken.’ De keuze om de krijgsmacht in te zetten is natuurlijk een politieke verantwoordelijkheid, maar het is mijn verantwoordelijkheid als Commandant der Strijdkrachten om de politiek te adviseren over de uitvoerbaarheid.”




Volgens Bauer loopt de krijgsmacht momenteel op ‘haar tandvlees’. Maar zijn er wel al maatregelen genomen om te werken aan herstel. ‘De effecten daarvan zijn nog niet bij alle eenheden en in alle werkplaatsen te merken. De aanschaf van bijvoorbeeld schaarse reservedelen en speciale munitie, kost gewoon tijd.’ Bauer zegt begrip te hebben voor de frustratie die dit veroorzaakt bij zijn militairen. Hij belooft ‘werkelijk te luisteren naar wat ze bezighoudt en problemen echt aan te pakken’.

Nooit meer Kidal
Waarnemend minister van Defensie Klaas Dijkhoff was ook aanwezig bij de sobere ceremonie voor de inhuldiging van de nieuwe hoogste militair van Nederland. Ook hij sprak over het fatale mortierongeluk in Mali en hoe Defensie daarmee om is gegaan: ‘Duidelijk is – voor iedereen – dat een ongeluk zoals gebeurd is in Kidal – nooit meer mag gebeuren. De veiligheid van de mensen die zich inzetten voor ons land, moet voorop staan’, aldus Dijkhoff.

minister-dijkhof-bij-overdracht_noventas-by-mindef

Dijkhoff verwees in zijn speech ook naar de problemen bij Defensie, die naar voren kwamen door het onderzoek van de Onderzoeksraad voor Veiligheid (OVV). ‘Het belangrijkste wapen, het grootste goed dat de krijgsmacht bezit, zijn loyale, dappere mannen en vrouwen die bereid zijn hun leven te wagen’, zei de minister ook. ‘Wij zijn het aan die mannen en vrouwen verplicht om ervoor te zorgen dat zij hun werk met de juiste middelen en zo veilig mogelijk kunnen doen.’

Sobere ceremonie
Tijdens de korte, sobere ceremonie in een helikopterhangaar op vliegbasis Gilze-Rijen, werd hij toegesproken door de nieuwe, demissionair minister van Defensie Klaas Dijkhoff. Die werd gisteren zelf beëdigd door de koning. “Ik had niet verwacht hier te staan. Maar u waarschijnlijk ook niet.”

Bron: volkskrant / Defensie