Nederlandse F-16’s voorlopig niet terug naar IS-gebied

Het is zeer de vraag of Nederlandse F-16’s in juli de Belgen kunnen aflossen bij het bombarderen van doelen van Islamitische Staat. Dat zei commandant der strijdkrachten Tom Middendorp tijdens een briefing in de Tweede Kamer over de missie tegen IS.
Volgens bronnen rond het kabinet heeft Nederland België gevraagd zijn vliegtuigen langer in Jordanië te houden.

Deze zomer keerden onze F-16’s terug van hun missie tegen IS. Belgische F-16’s namen toen de taken over op basis van de afgesproken wisseldienst. De Belgische missie loopt in juli af. Echter… Nederland is dan nog niet klaar om het stokje over te nemen.

„Wat bij ons speelt, is de eenzijdige inzet”, zei Middendorp. Met alleen bombarderen en ondersteuning aan grondtroepen in Irak boetten vliegers en instructeurs in op andere vaardigheden. „We lopen tegen een ondergrens aan die ons dwingt tot een herstelperiode”, zei Middendorp. Daar komt bij dat de luchtmacht ook achter op onderhoud aan de F-16’s. „Dat drukt op het vermogen om in juli de Belgen te kunnen aflossen”, zei Middendorp. „Met munitie, met name de slimme munitie, zijn we door onze voorraden heen.”

Middendorp wees daarbij op de opdrachten die de F-16’s nog te wachten staan: surveillancemissies voor de NAVO ter geruststelling van de Baltische staten tegen Russische dreiging, deelname aan de flitsmacht (eveneens NAVO) en de eigen waaktaak voor het Benelux-grondgebied.
Nederland verlengt per oktober de trainingsmissie in Irak met een jaar. Zo’n 155 militairen trainen in Bagdad en Erbil Iraakse speciale eenheden en Koerdische strijders om hen effectiever te laten vechten tegen IS. Ook levert ons land 35 man bescherming voor de Belgische luchtmacht.

Bron: Telegraaf / Defensie