Nederlanders met Duitse Leopards op NAVO-missie

Het Nederlands-Duitse tankbataljon 414 test momenteel in het Duitse Bergen de Leopards 2. Het is hier de laatste oefening voor men zich eind juli bij de NAVO-missie Enhanced Forward Presence in Litouwen voegt.




Bataljon 414 bestaat uit zo’n honderd Nederlanders en 350 Duitsers. Volgens de bataljonscommandant Hagen Ruppelt is het ‘t meest vergaande voorbeeld van geïntegreerde strijdkrachten in Europa. “Ik heb een Nederlandse compagnie onder me. Maar op mijn beurt val ik weer onder een Nederlandse brigade en die weer onder een Duitse divisie. Dat alles zo sterk met elkaar verweven is, dat is uniek.”

Zijn plaatsvervanger, de Nederlandse luitenant-kolonel Timo de Borst, noemt de samenwerking een win-winsituatie. “Zij leveren het materieel en wij de mankracht.” De Duitse Bundeswehr heeft al jaren een enorm tekort aan personeel. Het Nederlandse leger op haar beurt weer niet genoeg geld om dure voertuigen als tanks zoals de Leopards te onderhouden. Ruim tien jaar geleden verkocht de Landmacht zelfs al haar tanks, met het idee dat ze niet langer nodig waren. Nu leaset Nederland twintig Leopards van het Duitse leger.

Bekijk hier een korte video van NOS

Men is blij dat de tank weer terug is. “De tank blijft onvervangbaar. Naast alle cyberaanvallen, drones, hebben de conflicten van de afgelopen jaren juist aangetoond: op het slagveld heb je een tank nodig. Ook bij een missie die vooral bedoeld is om af te schrikken, zoals in Litouwen, heb je tanks nodig om serieus genomen te worden.” aldus De Borst.

De NAVO-missie Enhanced Forward Presence in Litouwen is in 2016 opgetuigd, in reactie na de annexatie van de Krim door Rusland. De Baltische staten gaven aan dat ze niet meer veilig voelden. Sindsdien is er een permanente troepenmacht van zo’n duizend man gestationeerd, die regelmatig met zwaar geschut oefeningen uitvoert en zo hoopt Rusland af te schrikken.

Bron: NOS / Defensie (foto illustratief)