NAVO-vlootverband niet meer onder Nederlands commando

Het commando over een permanent NAVO-vlootverband voor mijnenbestrijding is niet meer in Nederlandse handen. Kapitein-luitenant-ter-zee Peter Bergen Henegouwen gaf de leiding over de Standing NATO Mine Counter Measures Group 1 (SNMCMG1) vandaag na een jaar over aan zijn Duitse collega ranggenoot Martin Schwarz.

150616_pbh_5715-large
De Standing NATO Mine Counter Measures Group 1 brengt een mijn tot ontploffing.

“Operationeel gezien was het een bijna perfect jaar”, zei Bergen Henegouwen. Als commandant legde hij de nadruk op mijnenbestrijding tijdens en voorafgaand aan amfibische operaties. “Ik ben ervan overtuigd dat amfibische eenheden niet kunnen optreden zonder de garantie dat het onder water veilig is.”

Tijdens oefening Trident Juncture kwam voor hem alles samen. Hierbij trainden 11 mijnenjagers en een amfibische taakgroep in de Middellandse zee. Verder nam het vlootverband deel aan 5 oefeningen en ruimde het in totaal 229 explosieven in de zeeën rond Europa. Er is nog werk genoeg; alleen al in de Noordzee liggen naar schatting nog tienduizenden mijnen en bommen.

20160121-fraf-3100a-059
Commando-overdracht van de Standing NATO Mine Counter Measures Group 1.

Internationale samenwerking
Een gecombineerde Nederlands-Belgische marinestaf van Admiraal Benelux (ABNL) vormde Bergen Henegouwens staf. Bergen Henegouwen voerde het commando vanaf het Duitse stafschip FGS Donau (A516).

Vlootverband
Het NAVO-vlootverband bestond naast het Duitse stafschip uit de Britse mijnenjager HMS Pembroke (M107), de Belgische mijnenjager BNS Lobelia (M921), de Duitse mijnenjager FGS Auerbach/Oberpfalz (M1092) en de Nederlandse mijnenjager Zr. Ms. Willemstad (M864).