Mysterieus ruimtevliegtuig van Amerikaans leger geland na geheime missie van 2 jaar

Het mysterieuze ruimtevliegtuig X37-B van het Amerikaanse leger is gisteren geland op het Kennedy Space Center in Florida. Het was het einde van een geheime missie die bijna twee jaar geduurd heeft.

Het toestel vatte in mei 2015 zijn vierde reis naar de ruimte aan. De missie is een compleet geheim, de terugkeer van het vliegtuig was dat minder: met een luide knal werden bewoners in Miami gisterochtend uit hun slaap gewekt. De luchtmacht bevestigde in een tweet dat het ruimtetuig zich weer op Amerikaanse bodem bevindt.




De X37-B bracht 719 dagen door in de ruimte, een record voor het vliegtuig, dat eruit ziet als een kleine space shuttle. Wat het tuig daar al die tijd heeft gedaan, en waarom het naar de aarde is teruggekeerd, heeft de luchtmacht niet bekendgemaakt. Samenzweringstheoretici stellen dat het vliegtuig mogelijk een nieuw soort satellietwapen getest heeft of ingezet werd voor spionage.

Het toestel is bedoeld voor “risicobeperking, experimenten en de ontwikkeling van conceptoperaties voor herbruikbare ruimtevaarttechnologieën”, is het karige commentaar van de luchtmacht. Hoeveel dat allemaal mag kosten, is ook geheim.

De X-37B vloog voor het eerst uit in oktober 2010. Later dit jaar staat een vijfde missie op het programma.

Bron: De Morgen / US Airforce