Meer banen vliegbasis Leeuwarden door komst Reaper

De Reaper-drones die vanaf 2020 dienst doen vanaf vliegbasis Leeuwarden zorgen voor tientallen extra banen. De vliegbasis heeft geen 110, maar 151 nieuwe functies te vergeven.

Staatssecretaris Barbara Visser (Defensie) meldt dat in een brief aan de Tweede Kamer. Het gaat om 130 nieuwe luchtmachtbanen en nog eens 21 functies in het onderhoud. Het ministerie van Defensie wil deze zomer de aankoopcontracten tekenen met de Amerikaanse overheid. Nederland bestelt vier superdrones met een spanwijdte van 20 meter. Ze worden vooralsnog niet bewapend.

De investering is 179 miljoen euro. De kale exploitatiekosten zijn 25 miljoen euro per jaar, maar als de drones ook tijdens buitenlandse missies worden ingezet kost dat nog eens tussen de 20 en 60 miljoen euro per uitzending, afhankelijk van het aantal vlieguren.

De toestellen worden, eenmaal in de lucht, op duizenden kilometers afstand vanuit Leeuwarden bestuurd via een satellietverbinding. Op de vliegbasis wordt alle ontvangen data verwerkt. De drones kunnen bijna overal ter wereld vliegen, behalve boven de Noord- en Zuidpool