Medailles voor Maligangers

“Allemaal heeft u belangrijk werk verricht en een prestatie neergezet die internationaal veel waardering oogst.” Zo complimenteerde Commandant der Strijdkrachten, generaal Middendorp de 200 militairen die vandaag in Steenwijk de Herinneringsmedaille Vredesoperaties ontvingen voor hun deelname aan de VN-missie in Mali Minusma.

“Niet voor niets noemde de commandant van Minusma, de Deense generaal-majoor Lollesgaard, onze bijdrage eerder de ‘ruggengraat van de missie’. Ook de ministers Hennis en Dijsselbloem waren onder de indruk van uw teamwerk en uw prestaties. Dat bleek toen ik u in december – samen met de beide bewindslieden bezocht”, aldus Middendorp.

Mortieraanval

Hij bracht in herinnering dat de veiligheidssituatie in Mali weliswaar is verbeterd, maar nog altijd kwetsbaar is. Middendorp bracht de aanslag van 28 november 2015 in herinnering. Toen werd er ‘s nachts een mortier afgevuurd op het noordelijke kamp in Kidal, waarbij 20 VN-militairen gewond raakten. Een Apache-gevechtshelikopter verkende na de aanslag de omgeving. 5 gewonde Minusma-militairen werden per helikopter naar Gao gevlogen. “Dat was een heftige avond voor dit team”, aldus Middendorp. “Achter in de heli moet je zwaar gewonde patiënten in leven zien te houden. En nadien horen dat één van de overgedragen patiënten in het ziekenhuis is overleden. Iedereen weet dat het kan gebeuren maar het gaat je niet in de koude kleren zitten. Nooit.”

d160421lm10082

De onderscheiden militairen kregen de Herinneringsmedaille Vredesoperaties.

Teamwerk

De bijzondere en belangrijke taak van onder meer de special forces die de inlichtingen verzamelen werd door Middendorp onder de aandacht gebracht. Dat gold ook voor de militairen die informatie analyseren en er bruikbare adviezen van maken. “Want Special Forces, de heli’s en de mensen van intell lijken misschien de kern te vorm van de missie, maar uiteindelijk is en blijft het teamwerk waar iedereen aan bijdraagt.”