Loodzware jubileumeditie hondenbiatlon

Tijgeren, klauteren, zwemmen en rennen, 12 kilometer in totaal. In combinatie met de zomerse temperatuur was de 25e internationale hondenbiatlon op vliegbasis Woensdrecht een loodzware opgave voor zowel hond als hondengeleider.

Zo’n 110 hondenteams uit 7 landen namen deel aan het sportieve festijn voor viervoeters. De Nederlandse bewakings- en speurhondenduo’s namen het op tegen militaire en politieteams uit onder meer België, Letland en Zwitserland.

Woensdrecht, 31 augustus 2016. Zilveren (25ste) Internationale hondenbiatlon op de vliegbasis Woensdrecht.

Woensdrecht, 31 augustus 2016.
Zilveren (25ste) Internationale hondenbiatlon op de vliegbasis Woensdrecht.

Aanslag Zaventem
“Bijzonder dat we hierbij zijn”, vertelt de Belgische eerste korporaal-chef Doulgeris Asterios. “Na de aanslag op Zavemtem zijn mijn speurhond Leffe en ik non stop ingezet op de luchthaven en in de stations. Fijn dat we hier toch nog bij kunnen zijn, want dit doen we ook echt graag.”

Bijtkracht
De honden en hun geleiders moeten 25 hindernissen overwinnen. Samen springen ze door openstaande ramen, kruipen onder camouflagenetten en springen in de een na de andere waterbak. De bewakingshonden moeten daarnaast laten zien dat ze na al het ren- en springgeweld nog steeds trefzeker zijn. Ondanks het uitdagende geschreeuw van de pakwerker heeft niet elke hond nog bijtkracht over na het loodzware parcours. Zelfs sommige geleiders moeten eerst op adem komen voordat ze in staat zijn het commando ‘los’ te geven.

Woensdrecht, 31 augustus 2016. Zilveren (25ste) Internationale hondenbiatlon op de vliegbasis Woensdrecht.

Woensdrecht, 31 augustus 2016.
Zilveren (25ste) Internationale hondenbiatlon op de vliegbasis Woensdrecht.

Winnaar
“Al die sloten, het maakt je kapot”, hijgt sergeant-majoor Twan Hulsen direct na de finishlijn. De oud-winnaar maakte alle 25 edities mee. Deze keer met zijn 9-jarige maatje Doerak.
De winst ging in de jubileumeditie echter naar de Belgische militair Johan Wouters met zijn Luna. Zijn collega Ian Diercks en hond Ika kroonden zich tot beste speurdersduo. Korporaal 1 Mike Groen vormde met Mason het beste Nederlandse hondenteam. Daarmee prolongeerden ze hun nationale titel: ze eindigden in het eindklassement als 8e.

De honden van de Nederlandse militairen worden bij de hondenschool op Woensdrecht getraind om explosieven op te sporen en militaire terreinen en materieel te bewaken.