Laatste Nederlandse helikopters verlaten Mali

De 3 Nederlandse Chinook-transporthelikopters in Mali keren terug naar Nederland. Na 2 ½ jaar is daarmee de Nederlandse helikopterinzet voor MINUSMA ten einde. Vandaag nemen Duitse militairen de taken van het Nederlandse helikopterdetachement over.

Nederland trekt zijn helikopters terug omdat het woestijnzand voor veel slijtage zorgt. Het trio krijgt nu groot onderhoud. In enkele maanden worden de toestellen volledig nagekeken en opgeknapt.

Trainen
Begin mei is ook al het materieel en personeel van het detachement weer terug in Nederland. Hier gaan de crews trainen om weer inzetbaar te zijn voor ook andere soorten missies met verschillende dreigingsniveaus.

chinooks_noventas-by-mindef

Ondersteunen grondtroepen
De Chinooks vlogen zo’n 2.550 uur in Mali. Hun primaire taak was het ondersteunen van de Nederlandse grondtroepen. Met medische evacuaties redde het detachement meerdere keren mensenlevens. Daarnaast verplaatsten de toestellen grondtroepen en materieel. Hierdoor konden de militairen op de grond een veel groter gebied bestrijken en in kaart brengen.

De laatste 2 Apache-gevechtshelikopters keerden eind januari al terug naar thuisbasis Gilze-Rijen.

Bron: Defensie