Laatste bemanningslid legendarische mijnenveger Hr. Ms. Abraham Crijnssen overleden

Met het overlijden van het laatst nog levende bemanningslid Fulco Bouwmeester (101) is een van de beroemdste episodes uit de geschiedenis van de Koninklijke Marine definitief historie geworden; dat van de Hr. Ms. Abraham Crijnssen.

Deze mijnenveger wist gecamoufleerd als eiland vanuit de haven van Soerabaja te ontkomen aan de Japanse bezetter.
Bouwmeester was aan boord van de mijnenjager als stoker-olieman.

De Hr. Ms. Abraham Crijnssen van Soerabaja naar Australie.
Hr.Ms. Abraham Crijnssen was een Nederlandse mijnenveger van de Jan van Amstelklasse, gebouwd door de scheepswerf Gusto uit Schiedam. Het schip was vernoemd naar de Nederlandse commandeur Abraham Crijnssen. De schepen van de Jan van Amstelklasse konden ook ingericht worden als mijnenlegger.

Tijdens het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog bevond de Abraham Crijnssen zich in Nederlands-Indië. Door de overmacht van Japan en de verloren slag in de Javazee was de situatie voor de Nederlandse marine hopeloos. Daarom kreeg het schip de instructie om naar Australië te vertrekken. De drie andere mijnenvegers werden tot zinken gebracht om te voorkomen dat ze in handen van de vijand kwamen.

In maart 1942 begonnen de voorbereidingen voor de oversteek naar Australië. Het schip werd geschilderd in camouflagekleuren en ook werd het schip met behulp van netten, takken en ander groen vermomd als tropisch eiland. Op 6 maart 1942 vertrok de Abraham Crijnssen vanuit Soerabaja naar Australië. Op 15 maart 1942 arriveerde de Abraham Crijnssen in het Australische Geraldton.

In 1995 werd besloten om de Abraham Crijnssen voor het nageslacht te bewaren; sinds 1997 is het als museumschip voor het publiek te bezichtigen in het Marinemuseum in Den Helder

bron: Noord hollands dagblad en wiki.