Kustwacht neemt patiëntenvervoer over van Defensie

De kustwacht begint vanaf vandaag met het overnemen van het patiëntenvervoer van Defensie vanaf de Friese Waddeneilanden . Minister Jeanine Hennis-Plasschaert stelde de Tweede Kamer vandaag op de hoogte van deze tijdelijke regeling.

imag0449

Het patiëntenvervoer gebeurde de afgelopen periode door Defensie, terwijl de krijgsmacht per 1 juli 2015 met deze taak zou stoppen. Door problemen bij de aanbesteding heeft de Regionale Ambulance Voorziening (RAV) Fryslân tot op heden geen vervanger kunnen vinden.

Zware belasting
Defensie stopt met het vervoer omdat het een zware belasting is voor de schaarse helikoptercapaciteit, terwijl het geen kerntaak is. Ook zijn de gebruikte Cougar- en NH90-helikopters relatief groot en zwaar voor de taak. Zo kunnen de helikopters niet landen op het dak van de ziekenhuizen in Groningen en Leeuwarden.

Air 2 air van de terugvlucht naar Nederland met de eerste grijs geschilderde Cougar. De Cougar (S454) is grijs geschildert op het vliegveld van Oberflaffenhofen in Duitsland.

Air 2 air van de terugvlucht naar Nederland met de eerste grijs geschilderde Cougar. De Cougar (S454) is grijs geschildert op het vliegveld van Oberflaffenhofen in Duitsland.

Lichtere helikopters
De kustwachthelikopters die patiënten nu gaan vervoeren, zijn door het ministerie van Infrastructuur en Milieu in eerste instantie gecontracteerd voor search and rescue (SAR) taken boven de Noordzee en ruime binnenwateren. Zij zijn geschikt voor patiëntenvervoer en aanzienlijk lichter dan de Defensiehelikopters. De benodigde vlieguren passen in het bestaande contract. De afspraken gelden tot RAV Fryslân de aanbesteding heeft voltooid. Het betreft in beginsel een periode van drie maanden , die indien nodig kan worden verlengd tot maximaal 1 jaar.

Kustwachtcentrum coördineert
De 2 kustwachthelikopters staan continu gereed voor SAR-taken vanaf de Rotterdamse Maasvlakte en Den Helder Airport. Het patiëntenvervoer wordt uitgevoerd vanaf Den Helder Airport. Het Kustwachtcentrum in Den Helder coördineert de inzet. Het ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport betaalt de kosten.

Winst
Deze tijdelijk regeling is winst voor zowel de regio als Defensie. Het patiëntenvervoer is gegarandeerd tot RAV Fryslân de aanbesteding heeft voltooid en Defensie kan de schaarse helikoptercapaciteit inzetten voor haar primaire taken. Daarnaast houdt de luchtmacht in de planning rekening met onder meer de bijdrage aan de NATO Response Forces (NRF), de snelle reactiemacht van het NAVO-bondgenootschap. Als de recente situatie nog lang zou duren zou deze planning in het gedrang kunnen komen.