KIJKTIP: Onderzoek Defensie wijst uit: grote fouten bij hitteletselincidenten

Door defensie zijn grote fouten gemaakt bij diverse oefeningen welke geleid hebben tot incidenten waarbij militairen hitteletsel opliepen. Verschillende militairen hebben blijvende schade opgelopen.
Een en ander blijkt uit vertrouwelijke onderzoeksrapporten die het tv-programma Zembla in handen heeft. De rapporten zelf zijn opgesteld door de Commissie Hittestuwing van Defensie die vier hitteletselincidenten heeft onderzocht.

Onvoldoende kennis
Bij een hitteberoerte kan het lichaam bij intensieve inspanning, bijvoorbeeld door de intensieve oefening van militairen, warmte moeilijk kwijt waardoor oververhitting optreedt. Acute medische zorg is dan nodig. In het rapport wordt duidelijk geconcludeerd dat leidinggevenden binnen Defensie onvoldoende kennis hebben over het voorkomen van hitteletsel. De richtlijnen en handboeken zijn wel duidelijk over de omstandigheden bij oefeningen. Kleding en oefeningen zijn niet aangepast aan warme weersomstandigheden. Het rapport stelt ook dat Defensie niet leert van eerdere incidenten.




Dodelijk ongeval
Helaas hebben zeker zeven militairen blijvend schade opgelopen. In de zomer van 2016 is zelfs een marechaussee overleden aan de gevolgen van een hitteletsel. Uit de cijfers van Defensie blijkt dat er sinds 2011 in totaal 89 hitteletselincidenten binnen Defensie zijn gemeld. In 30 gevallen heeft dit geleid tot ziekenhuisopnamen. De meeste hitteletselincidenten hebben zich voorgedaan bij de Koninklijke Landmacht (42) en de Marine (33).

Aanpassingen
De onderzoekscommissie van Defensie beveelt aan om de oefeningen en de kleding van de militairen aan te passen aan hoge temperaturen, en voorafgaand aan de oefening een risicoanalyse te maken. Professor Havenith, expert op het gebied van hittebelasting, is verbaasd over de constatering van de onderzoekscommissie van Defensie dat er, voorafgaand aan de incidenten, geen risicoanalyse is gemaakt op basis van de warme weersomstandigheden. Die analyse moet volgens het Handboek Militair van de Nederlandse krijgsmacht, maar ook volgens een NAVO-richtlijn, worden gedaan met een WBGT-meting (WBGT = Wet Bulb Globe Temperature). Als de oefeningen, of de kleding van de militairen, zouden zijn aangepast aan de warme weersomstandigheden, hadden de hitteberoertes volgens hem voorkomen kunnen worden.
Nico van der Zee, directeur Veiligheid bij Defensie, erkent in de uitzending dat de krijgsmacht ‘onvoldoende oog heeft voor de risico’s. Hij belooft dat het kennisniveau van alle instructeurs voor de zomer op peil is. Defensie experimenteert momenteel in Ermelo met een systeem om hitteletsel bij militairen te voorkomen.

Kijk tip: ZEMBLA ‘De hitteslachtoffers van Defensie’ donderdag om 21.15 uur NPO2

Lees hier het hele artikel van Zembla.

Foto Defensie illustratief.