Japan vindt wrakstukken van vermist F-35 vliegtuig

Een hypermoderne F-35 van de Japanse luchtmacht is sinds gistermorgen vermist geraakt tijdens een vlucht. Het Japanse ministerie van Defensie gaat ervan uit dat het vermiste gevechtsvliegtuig is neergestort. Het ministerie komt tot die conclusie op basis van gevonden wrakstukken, meldt de zender NHK.

De F35A, een ‘basismodel’ van de nieuwe Amerikaanse straaljagers van Lockheed-Martin, ook bekend als JSF, was gisteren met één vlieger aan boord voor een trainingsvlucht opgestegen van de luchtmachtbasis van Misawa, circa 540 kilometer ten noorden van Tokio. Het toestel is vervolgens boven zee verdwenen. Het leger gaat door met de zoektocht naar de piloot.




Als het toestel is neergestort zou dat de tweede keer zijn in een half jaar tijd dat een F-35 naar de grond gaat. Eind september vorig jaar crashte in de Amerikaanse staat South Carolina een JSF. Dit was overigens niet hetzelfde type dat Nederland heeft besteld, maar kon ook verticaal opstijgen. Het toestel bleek een defect te hebben in de brandstofleiding. Alle straaljagers werden toen enige tijd aan de grond gehouden.

De Japanners hebben 147 toestellen besteld en kregen hun eerste F-35 al vorig jaar februari van de Amerikaanse bouwer Lockheed Martin. Sinds vorige week is het eerste squadron operationeel.

Leeuwarden
Nederland krijgt dezelfde toestellen als de Japanners en vierde afgelopen januari de komst van het eerste officiële toestel in Texas. Dat exemplaar blijft in Amerika voor trainingen. Naar verwachting komen de eerste JSF’s eind dit jaar naar vliegbasis Leeuwarden.

Hoewel de ontwikkeling van het toestel al jaren gepaard gaat met de nodige technische problemen en heeft geleid tot ernstige vertragingen, verzekerde bouwer Lockheed Martin in januari nog dat de JSF op dit moment het beste toestel ter wereld is.

Bron: AD / US Airforce (foto illustratief)