Deelnemers Invictus Games geëerd op Brits sportgala

https://noventas.mobi/index.php/gewonde-militairen-geeerd-op-brits-sportgala/

De deelnemers aan de Invictus Games zijn gisteravond gehuldigd tijdens het gala voor de BBC Sports Personality 2014. Met de Helen Rollason Award kregen de sporters van de eerste officieuze militaire Paralympics een bijzonder eerbetoon. Voormalig luchtmachtkorporaal Edwin Vermetten vertegenwoordigde het Nederlandse team.

d141215pt0007
Korporaal1 buiten dienst Edwin Vermetten (links) en chef d’equipe majoor Pieter van der Peet.

Nederland vaardigde 23 sporters af naar de Invictus Games van afgelopen september in Londen. Edwin Vermetten vertegenwoordigde ‘Oranje’ bij het roeien en zitvolleybal. En nu ook op het Britse sportgala. “Heel bijzonder dat we deze prijs krijgen”, vindt hij. “En ook een grote eer dat ik daar mocht zijn namens onze ploeg en ons land.”

Kers op de taart
Het Britse sportgala in de SSE Hydro Arena in Glasgow vormde de kers op de taart van een gedenkwaardig sportevenement. Zo’n 400 gewonde (oud-) militairen uit 13 landen namen het bij de Invictus Games tegen elkaar op. Miljoenen Britten waren via de BBC getuige van hun verrichtingen in sporten als atletiek, powerlifting, zwemmen en zitvolleybal.

Beschermheer
Een afvaardiging van deelnemers ontving de Helen Rollason Award uit handen van de beschermheer van de Invictus Games, prins Harry. “Deze mannen en vrouwen lieten zich niet definiëren door hun verwondingen. Ze zijn deelnemers, atleten en teamgenoten. Hun verhalen ontroeren, maken ons nederig en inspireren ons.”

Commandant der Strijdkrachten temidden van de medaillewinaars van de Invictus Games.

d140914mr063
Archieffoto: de Commandant der Strijdkrachten, generaal Tom Middendorp, met een aantal medaillewinnaars van de Invictus Games.

Wave
“Het was alsof we filmsterren bij de uitreiking van de Oscars waren. Gewoon niet normaal, al die camera’s langs de rode loper”, vertelt Vermetten. Bij de overhandiging van de prijs moest hij wel even slikken, erkent hij. “De hele zaal ging rij voor rij staan. Het was 1 grote wave van 12.000 man. Echt overweldigend.”