F-35 geschikt gemaakt voor vrouwelijke piloten

De Amerikaans luchtmacht heeft een aantal F-35’s geschikt gemaakt voor vrouwelijke piloten aldus Aviationweek. Men heeft dit gedaan door aanpassing van de schietstoel. Deze zijn nu ook geschikt voor vliegers met een gewicht onder de 136 pond (61,5 kg) zodat vrouwelijke USAF-piloten nu ook in de F-35 kunnen vliegen.




Modificaties
Door (indien nodig) de hoofdparachute later te laten openen en extra hoofd- en nekbescherming aan te brengen als de piloot aan de parachute hangt, kunnen lichtere piloten veilig gebruik maken van de schietstoel. Het introduceren van deze aanpassingen aan de schietstoelen duurde echter langer dan gepland. De gegevens over de stoel (‘wel of niet aangepast?’) moesten worden geïntegreerd in het ‘fleet management system’. Momenteel zijn slechts acht toestellen aangepast. De ruim 200 schietstoelen van de overige F-35’s worden de komende twee jaar gemodificeerd.

Nederland
De nieuw geproduceerde F-35’s zullen standaard met de ‘nieuwe’ schietstoel worden uitgerust. De gewichtsgrenzen voor F-35 vliegers liggen dan tussen de 103 en 245 pond (46,7 en 111 kg). Voor de Nederlandse F-35’s zal dit dus ook van toepassing zijn, omdat de eerste F-35’s voor de Koninklijke Luchtmacht in Lot 12 worden geproduceerd. Bij de Koninklijke Luchtmacht zijn er op dit moment voor zover bekend, geen vrouwelijke F-16 vliegers. Wel heeft onze Luchtmacht vrouwelijke helikopterpiloten in dienst.

bron: Up-in-the-sky / Defensie