Europa wil vijf miljard euro per jaar in defensie pompen

De Europese Commissie wil voor het eerst belastinggeld uitgeven voor de ontwikkeling van defensiemateriaal. Tegen de achtergrond van de onzekere veiligheidssituatie in Europa en de ruimere wereld heeft ze woensdag de oprichting voorgesteld van een Europees Defensiefonds dat, als het operationeel is, tot vijf miljard euro per jaar mobiliseren.
Het defensiefonds waarmee EU-landen samen wapens, helikopters, robots, encryptiesoftware of onbemande onderzeeërs kunnen ontwikkelen en kopen, begint vorm te krijgen. De Europese Commissie wil er tot 2020 590 miljoen euro in steken en daarna minstens 1,5 miljard per jaar.
Met bijdragen uit de lidstaten moet het fonds jaarlijks minstens 5 miljard euro aan investeringen mogelijk maken, aldus de commissie vanmorgen. Voor onderzoek is verder tot 2020 90 miljoen beschikbaar, en daarna een half miljard per jaar.




De regeringsleiders hadden het dagelijks EU-bestuur in december opgeroepen vaart te zetten achter de uitwerking van het fonds. ,,Lidstaten blijven achter het stuur, maar zullen meer waar voor hun geld krijgen en zullen hun invloed uiteindelijk zien toenemen”, aldus vicevoorzitter Jyrki Katainen.
De EU-landen hebben nu 178 verschillende wapensystemen. Zo zijn er zeventien soorten gevechtstanks, terwijl de VS één type hebben. Meer samenwerking en afstemming op defensiegebied zou tussen de 25 en 100 miljard euro kunnen vrijspelen. Een enorme impuls voor de defensie-industrie, is de verwachting. Alleen projecten waaraan minstens drie bedrijven uit twee lidstaten meedoen komen in aanmerking voor financiering uit het defensiefonds.
Naast de Brexit en de terugtrekkende bewegingen van president Trump, zijn de cyberaanvallen, terreuraanslagen en de dreiging die vanuit Rusland uitgaat reden voor Europa om meer verantwoordelijkheid te nemen voor zijn eigen veiligheid.

OTK peleton Duitse tanks_Noventas by MinDef

Sneller
Als het aan de Europese Commissie ligt zou het tempo omhoog kunnen. In een ‘reflectienota’ presenteerde zij vandaag drie opties voor de toekomst. Een Europees leger is daar niet in opgenomen, maar ,,Europa moet wel het heft in eigen handen nemen”. ,,Versterking van de veiligheid is een must.”
Voortgaan op de huidige versnipperde weg is volgens de commissie ontoereikend gezien de uitdagingen. De tweede optie is veel nauwere samenwerking, zowel financieel als operationeel. In de derde variant zouden de nationale krijgsmachten nog veel sterker samen optrekken: legeronderdelen bundelen en het opzetten van een gezamenlijk defensiebeleid, dat grote militaire operaties mogelijk maakt.
Die laatste optie ligt erg gevoelig bij veel lidstaten. De regeringsleiders worden geacht eind dit jaar knopen door te hakken over de weg naar de EU in 2025.

Bron: AD / De Morgen / Defensie