Duitse regering botst met VS over verhoging defensiebudget

Op de NAVO-bijeenkomst in Brussel heeft de Duitse minister van Buitenlandse Zaken Gabriel gezegd dat Duitsland het defensiebudget niet drastisch zal verhogen. De door de VS verlangde verhoging met 2 procent is voor Duitsland onhaalbaar.
De Duitse minister van Defensie Von der Leyen nam overigens later op de dag weer afstand van de woorden van Gabriel. Ze zei dat het niet om een onmiddellijke maar geleidelijke verhoging van het budget gaat, die dringend nodig is voor de Bundeswehr. Ze waarschuwde Gabriel om geen afwijkend standpunt in te nemen in de NAVO.

De Amerikaanse minister Tillerson herhaalde in Brussel dat de Amerikanen blijven instaan voor de veiligheid van de NAVO-landen, ook bij Russische agressie. Hij hamerde er nogmaals op dat de lidstaten wel hun uitgaven voor defensie moeten verhogen.

2 procent eis
Tillerson verlangt van de bondgenoten dat ze op de NAVO-top in mei toezeggen dat ze 2 procent van hun bruto binnenlands product uitgeven aan defensie. De Amerikanen willen op zijn minst dat de bondgenoten dan plannen op tafel leggen om aan die norm te voldoen. De Duitse minister Gabriel was daarentegen in Brussel duidelijk. Hij houdt het voor totaal onrealistisch dat Duitsland 70 miljard euro per jaar aan defensie uitgeeft. Niemand kan dat volgens de SPD-politicus van Duitsland verlangen. “De 2-procent-norm komt er niet in Duitsland. Ik ken geen politicus in Duitsland die dat doel voor mogelijk houdt of wenselijk acht.”

Merkel budget Defensie Duitsland_Noventas by Twitter Reuters (c)

Bij haar bezoek deze maand aan het Witte Huis kreeg Merkel van president Trump een symbolische rekening overhandigd van 345 miljard dollar. Merkel houdt zich nu op dit gebied op de vlakte. Ze heeft wel gezegd dat de VS in zijn recht staat als dat land van de bondgenoten een hogere bijdrage vraagt. De 345 miljard zou Duitsland in de afgelopen twaalf jaar te weinig hebben betaald aan defensie. Merkel besloot naar verluidt niet te reageren op wat genoemd werd een provocatie van Trump. In het Duitse kabinet werd schande gesproken van de actie van de Amerikaanse president.




Voor minister Koenders staat het nog niet vast of op de NAVO-top van eind mei al een besluit valt over de verhoging van het defensiebudget naar 2 procent van het bruto binnenlands product. Nederland geeft nu 1,2 procent van het bbp uit aan defensie. Dat dat bedrag omhooggaat is voor Koenders wel duidelijk. De beslissing daarover is aan het nieuwe kabinet.

koenders_Noventas by MinDef

De secretaris-generaal van de NAVO, Jens Stoltenberg, betreurt het dat maar weinig landen aan de 2 procent voor defensie komen. “Het gaat er niet alleen om om het de VS naar de zin te maken”, zegt hij. “Dit gaat om investeren in onze eigen veiligheid. De veiligheid van Europa. Europa zit dicht bij de chaos en het geweld in Afrika en het Midden-Oosten. En we zitten vlak bij Rusland, dat steeds meer van zich afbijt.”

BronL NOS / Budeswehr / Defensie