Coronavirus verspreidt zich razendsnel op vliegdekschepen: Amerikaanse defensie in Stille Oceaan is bedreigd, commandant luidt noodklok

Ook op zee woedt het coronavirus in alle hevigheid. De Amerikaanse marine wordt niet gespaard. Zo heeft de commandant van het nucleaire vliegdekschip USS Theodore Roosevelt de noodklok geluid. Minstens 100 bemanningsleden zouden al besmet zijn en het virus verspreidt zich razendsnel. De commandant vraagt onmiddellijke hulp om zijn bemanning in quarantaine te plaatsen. Ook de USS Ronald Reagan zou zijn getroffen. De Amerikaanse marinebasis Yokosuka in Japan is gedeeltelijk in lockdown. Het coronavirus vormt alzo een bedreiging voor de Amerikaanse defensie in de Stille Oceaan.

Commandant Brett Crozier van de USS Theodore Roosevelt schreef in een brief aan het Pentagon dat ze de verspreiding van het virus via de 4.000 bemanningsleden niet hadden kunnen tegenhouden en stelt dat er een nijpende situatie aan boord van het schip is. Het marineschip ligt nu aangemeerd in Guam, een Amerikaans territorium in de Grote Oceaan, 2.600 km ten zuiden van Japan.

Indien de volledige bemanning van zowel de USS Theodore Roosevelt als de USS Ronald Reagan in quarantaine moet, dan zullen de vliegdekschepen wekenlang niet operationeel zijn. Dat verzwakt – op zijn minst tijdelijk – de Amerikaanse defensie in de Stille Oceaan.

Tip voor de thuisblijvers: Defensieboeken