Commandant vliegbasis Leeuwarden wil meer F-35’s

Volgens de commandant van vliegbasis Leeuwarden, kolonel Denny Traas, heeft de Koninklijke Luchtmacht niet genoeg aan de nu bestelde 37 F-35’s (JSF). Dit verklaart hij in een interview met de Leeuwarder Courant.

Te weinig
De ongeveer 60 Nederlandse F-16’s die nu nog operationeel zijn, worden binnen enkele jaren vervangen door 37 F-35’s. Traas geeft aan dat hiermee volgens hem er “slechts vier beschikbaar zijn voor een internationale inzet” hetgeen volgens hem niet genoeg is.
“In verband met de opstelling van bijvoorbeeld Rusland is het belangrijk om als NAVO en Nederland een geloofwaardig tegenwicht te hebben.” Scheidend commandant Traas ziet graag een verdubbeling van het aantal F-35’s zien. Ook pleit hij voor verruiming van het defensiebudget. “De F-16 is het langst en meest ingezette wapensysteem van Defensie. Voor de F-35 zal dat niet anders zijn.”




Materieel
Kolonel Traas neemt binnenkort afscheid van de vliegbasis Leeuwarden – twee jaar voordat de eerste F-35’s definitief naar Leeuwarden komen. In zijn nieuwe functie krijgt kolonel Traas de kans om deze overtuiging in de praktijk te brengen. Hij wordt namelijk directeur wapensystemen en logistieke bedrijven bij de Defensie Materieel Organisatie. In deze staffunctie op het hoofdkwartier in Den Haag wordt hij mede verantwoordelijk voor het materieel van Defensie.

bron: Upinthesky / Defensie